El papel cristiano en la fundación de Israel

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Posted on: 
7 Jun 2018
El papel cristiano en la fundación de Israel

Israel celebra el 70º aniversario del renacimiento moderno de la nación en 1948 y mira con gran respeto a todos los que trabajaron para establecer el estado y lucharon valientemente para asegurar la victoria en la Guerra de la Independencia. Esto incluye un número de figuras cristianas que desempeñaron papeles clave en la fundación de Israel hace siete décadas.

 

Los cristianos impactan el Plan de Partición de la ONU

La aprobación del Plan de Partición de las Naciones Unidas para Palestina el 29 de noviembre de 1947 allanó el camino para la independencia de Israel, con la ayuda de algunos amigos cristianos no anunciados.

Con el aumento de los enfrentamientos entre árabes y judíos en la Palestina Obligatoria, el Comité Especial de las Naciones Unidas para Palestina (UNSCOP) fue enviado en el verano de 1947 para realizar una investigación y proponer una solución. Los miembros del comité quedaron impresionados con los avances judíos en la tierra. Pero se negaron a reunirse con los 250,000 refugiados judíos en campos de desplazados en toda Europa, hasta que se desarrolló la saga del barco de refugiados Exodus '47. La nave estaba repleta de 4,500 desesperados sobrevivientes del Holocausto, y fue atacada por las fuerzas británicas cuando se aproximaba a la costa.

El reverendo John Grauel, un simpatizante cristiano de la causa sionista, se ofreció como el único miembro de la tripulación no judío y fue testigo de los ataques británicos al éxodo frente a Haifa. Corrió a Jerusalén y dio un testimonio convincente ante el comité; cómo el barco fue embestido siete veces, y luego abordado por marineros armados que dispararon y apalearon a muchachos indefensos.

"El Éxodo no tenía armas", insistió el reverendo Grauel. "Lo único con lo que lucharon fueron patatas, productos enlatados y sus puños desnudos". Los refugiados finalmente fueron devueltos a Alemania. La tragedia se extendió varios meses ante una audiencia mundial, alimentando el sentido cada vez mayor del comité de su misión humanitaria.

El reverendo William Hull también impactó a UNSCOP ese verano, especialmente al delegado canadiense, el juez Ivan Rand. También de Canadá, el reverendo Hull había ministrado en Jerusalén desde 1935 y conocía de primera mano las injusticias que los británicos y los árabes habían cometido contra el Yishuv  (la masa de pobladores judíos residentes en Israel durante la era otomana y, posteriormente, el Mandato Británico antes del establecimiento del Estado de Israel). Durante una cena, una noche, el juez Rand escuchó los puntos de vista de Hull y luego admitió que su encuentro aclaró su comprensión de la disputa y le dio un nuevo aprecio por los esfuerzos sionistas. El juez Rand era un miembro respetado del comité y, dado que Canadá era parte de la Commonwealth, sus inclinaciones antibritánicas tuvieron gran influencia. Él tomó la firme posición que Gran Bretaña había restringido injustamente la inmigración judía y las compras de tierras por parte de los judíos.

 

El embajador guatemalteco Jorge García-Granados, venerado diplomático cristiano en UNSCOP, entendió el significado real del regreso judío. En “El Nacimiento de Israel”, Granados escribe sobre la entusiasta bienvenida a UNSCOP en Tel Aviv ese verano: "Contemplé la enorme masa de humanidad llenando la plaza y desbordándose en las calles ... todavía aplaudiendo, todavía aclamando... Fue entonces cuando me di cuenta de lo que la venida de nuestro comité significó para el pueblo judío. Teníamos en nuestras manos la vida o la muerte".

 

La mayoría de UNSCOP recomendó poner fin al papel de Gran Bretaña en Palestina, dividiéndolo en Estados judíos y árabes separados con vínculos económicos, y colocando a Jerusalén bajo un fideicomiso internacional. El Plan de Partición de las Naciones Unidas (Resolución 181) fue aprobado por la Asamblea General de las Naciones Unidas el 29 de noviembre de 1947 por un voto de 33 contra 13 y 10 abstenciones.

La Agencia Judía aceptó esta decisión, pero los árabes lanzaron una resistencia armada al plan. Para cuando el Mandato Británico terminó el 14 de mayo de 1948, la lucha árabe-judía había resultado en una partición de facto de Eretz Israel y el pueblo judío estaba preparado para declarar el renacimiento de su antigua nación.

El 14 de mayo a las 4:00 p.m. el líder judío David Ben-Gurión se dirigió a la multitud reunida en el Museo de Arte de Tel Aviv. Al declarar el nuevo estado de Israel, proclamó que sus fundamentos morales y legales habían sido establecidos por "la Declaración de Balfour, la Resolución de la Partición de la ONU, el sacrificio de los pioneros sionistas y el tormento sufrido por los judíos en los últimos años".

Más tarde ese día, la ONU se reunió en Nueva York para considerar propuestas árabes de último minuto diseñadas para evitar la inminente condición del Estado judío. En medio del debate, el delegado de EE.UU. subió a la tribuna para confirmar oficialmente que el presidente Harry Truman acababa de reconocer de facto al nuevo Estado de Israel a las 6:11 p.m. A pesar de la dura oposición de sus Secretarios de Estado y Defensa, Truman estaba empapado en la Biblia y se dejó llevar por la compasión hacia un pueblo minoritario asediado. Momentos después, el Embajador García-Granados, una vez miembro de UNSCOP, surgió para anunciar a Guatemala como el segundo país en reconocer el nuevo estado.

 

Los cristianos defienden el nuevo estado

Las fuerzas judías númericamente inferiores bajo el mando de Ben-Gurión ahora esperaban la inminente invasión de los ejércitos de Líbano, Siria, Jordania, Egipto e Iraq. Los líderes de la Haganá, o Resistencia judía, habían sido entrenados para luchar por el oficial británico Orde Wingate durante el levantamiento árabe de los años 30. Acérrimo sionista cristiano, Wingate había enseñado a sus oficiales a dar órdenes siempre desde el frente, no desde la retaguardia, ¡una doctrina todavía seguida por las FDI hasta el día de hoy! Durante la Guerra de la Independencia, las fuerzas judías en la tierra se unieron a unos 4,700 voluntarios de 59 países que vinieron para ayudar a defender a Israel. La mayoría eran veteranos judíos de la Segunda Guerra Mundial, pero también había alrededor de 200 cristianos que se unieron a ellos, incluidos muchos de los pilotos de la incipiente fuerza aérea de Israel. Estos valerosos voluntarios llegaron a ser conocidos como "Machalniks", y aportaron valiosas habilidades de combate y experiencia a las recién formadas Fuerzas de Defensa de Israel. Uno de los machalniks cristianos más notables en 1948 fue Tom Derek Bowden, también conocido como el Capitán David Appel entre sus tropas judías. Bowden había comenzado su carrera militar como oficial de caballería en el Mandato Palestino, sirviendo bajo Wingate en una unidad antiterrorista. Luego, en la Segunda Guerra Mundial, regresó a la región combatiendo con las fuerzas aliadas en Siria, donde resultó gravemente herido en la misma batalla en la que perdió el ojo su sargento Moshe Dayan. Durante estos tiempos en la Tierra, el afable Bowden hizo muchos amigos judíos e incluso salió con una chica judía local. Esto le costaría más tarde cuando peleaba cerca del final de la guerra en Holanda.

Cambiando a una brigada de paracaidistas, Bowden participó en la batalla de Arnhem, donde fue herido una vez más y capturado por las tropas alemanas. Después de un atrevido escape, fue capturado y registrado por guardias de las SS, que le encontraron cartas de amigos judíos en Palestina. Así que lo enviaron al campo de concentración de Bergen-Belsen durante un mes, donde lo obligaron a llevar cadáveres judíos para enterrarlos en fosos abiertos.

Posteriormente, Lauder recordó que esa experiencia cambió su vida. Cuando la guerra terminó, dejó el ejército británico. Pero cuando se enteró de las amenazas árabes contra Israel en mayo de 1948, se aventuró en barco y avión hasta Haifa para unirse a la batalla. Debido a lo que había presenciado en Bergen-Belsen, Bowden dijo que simplemente se sintió obligado a venir a defender a los judíos de otro intento de aniquilación.

Al principio se unió a la 7ª Brigada en la batalla por Latrun. Estaba a cargo de una unidad de judíos polacos que acababan de llegar de los campos de refugiados en Europa y, sin conocer su idioma, les enseñó a manejar los rifles con gestos manuales. También participó en la forja de la ruta de Birmania a Jerusalén, y continuó con la brigada mientras esta luchaba en Galilea.

Con el armisticio de 1949, le pidieron a Bowden que comenzara una escuela de paracaidistas. Como comandante de la compañía e instructor principal del primer regimiento de paracaidistas de Israel, el 72° Batallón, Bowden trajo paracaídas sobrantes del ejército de Inglaterra e hizo cuatro saltos "antes del desayuno todos los días". También escribió el primer manual de entrenamiento de Israel para la brigada de paracaidistas, que pasó a fama en la Campaña de Sinaí de 1956 y en la Guerra de los Seis Días de 1967.

Hoy, Derek Bowden tiene 96 años y reside cerca de Norfolk, Inglaterra, con su esposa Eva. Él es el último Machalnik cristiano viviente de la guerra de 1948, y sigue orgulloso de haber sido el primer comandante cristiano en las FDI. Durante una reciente visita de cortesía del Rev. David Elms, director nacional de ICEJ Reino Unido, Bowden también afirmó que fue su fe y compasión cristianas lo que lo motivó a ir a defender a la nueva nación de Israel en su renacimiento.

 

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