¿UN PUENTE MUY LEJOS?

GOD TV y la travesía de las relaciones cristiano-judías

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Posted on: 
19 May 2020
¿UN PUENTE MUY LEJOS?
La disputa entre las autoridades israelíes y GOD TV sobre la nueva licencia de la televisora para transmitir la programación del Evangelio en hebreo por HOT, -el mayor proveedor de cable en Israel-, es una historia que no desaparecerá pronto, y muchos se están uniendo a la refriega. Es una disputa que está comenzando a desgarrarse tras décadas de esfuerzos para construir puentes entre los cristianos proisraelíes y sus amigos judíos. Ahora que los hechos son un poco más claros, es hora de evaluar el asunto, pedir calma y tratar de preservar los avances que tanto han ganado en las relaciones judeocristianas.
 
 
La historia surgió hace varias semanas cuando Ward Simpson, CEO de GOD TV, anunció en un video en línea que las autoridades israelíes habían aprobado su nuevo canal para llevar el mensaje de Yeshua al pueblo israelí, al tiempo que solicitaban donaciones para apoyar el nuevo canal. Ante una repentina protesta pública, el jefe del Consejo de Radiodifusión por Cable y Satélite de Israel intentó alegar que fueron engañados y desviar la culpa. * 
 
 
Por ello, informes iniciales de los medios sugirieron que GOD TV pudo haber engañado al Consejo sobre sus intenciones de evangelizar en el aire cuando solicitó una licencia para transmitir su nuevo canal hebreo Shelanu ("Nuestro") en HOT. Pero los líderes judíos mesiánicos locales de la estación insisten en que expusieron claramente sus planes a los representantes de HOT, quienes se ofrecieron a redactar y presentar una solicitud de licencia en su nombre y regresaron con la licencia para Shelanu. * 
 
 
El Consejo se reunirá la próxima semana para revisar la solicitud de licencia y decidir si la revocará por violar las leyes israelíes contra el proselitismo. Shelanu ha contratado asesoría legal para hacer valer sus derechos democráticos a la libertad de expresión y rescatar su contrato de siete años con HOT. La medida más severa probablemente sería que este nuevo canal termine detrás de algún tipo de restricción del código parental, por razones que se explicarán más adelante. 
 
 
Un tema candente 
 
Mientras tanto, muchos cristianos y judíos expresan sus posiciones sobre este delicado tema de las misiones en Israel. Algunas de las reacciones han sido medidas, razonadas y constructivas; otros han sido acalorados, alarmistas y fuera de tema. 
Muchos contribuyentes judíos al debate han dicho que este episodio confirma sus sospechas de que los evangélicos pro-Israel estuvieron ocultando sus verdaderas intenciones todo el tiempo. También han acusado a los judíos mesiánicos en particular de usar tácticas engañosas para atenuar las diferencias entre el judaísmo y el cristianismo. 
 
 
Del lado cristiano, un sorprendente número de líderes evangélicos han pedido abiertamente el fin de cualquier predicación del Evangelio a los judíos, ya sea por la historia del antisemitismo cristiano, por la enseñanza de la teología de reemplazo o por su creencia de que el pueblo judío tiene su propio pacto de salvación. Un destacado activista evangélico pro-Israel incluso escribió al primer ministro Benjamín Netanyahu instándole a prohibir que el canal transmita contenido misionero en Israel. 
 
 
Una de las respuestas más reflexivas y equilibradas provino de Jonathan S. Tobin, el veterano periodista judío estadounidense que actualmente se desempeña como editor en jefe del Servicio Judío de Noticias. Escribiendo en Haaretz esta semana ("Evangélicos tratando de convertir judíos: ¿Un precio justo para el apoyo cristiano a Israel?" - 11 de mayo de 2020), Tobin expuso los pros y los contras de aceptar el apoyo evangélico para Israel y luego concluyó: "Si los judíos, ya sean colonos o liberales, están realmente alarmados por los cristianos que buscan conversos, deben competir contra ellos en un mercado libre de ideas en lugar de simplemente enfurecerse por la naturaleza siniestra de la misión". 
 
 
Aquí, Tobin toca el verdadero corazón del tema en cuestión: la tensión de que Israel sea un estado democrático y judío al mismo tiempo. 
 
 
Un equilibrio delicado 
 
 
Como cristianos, defendemos regularmente y con firmeza a Israel como la única democracia verdadera en el Medio Oriente, y con razón. Esto necesariamente incluye el derecho de todos los israelíes a la libertad de expresión, incluidos sus ciudadanos judíos mesiánicos. Sin embargo, en contra de esto está la visión judía de que la nación restaurada de Israel serviría como un refugio seguro de todos los abusos y atrocidades que el pueblo judío enfrentó entre las naciones, especialmente en tierras cristianas. Esto incluye la expectativa de no volver a ser molestado por ningún intento de convertirlos a otra religión. 
 
Ahora, por cualquier razón, existe una percepción errónea de que la actividad misionera está completamente prohibida en Israel. Es cierto que existe un fuerte estigma cultural contra el proselitismo aquí, pero hasta ahora la Knesset ha promulgado solo dos leyes que regulan esta área. Una considera un delito ofrecer incentivos materiales para persuadir a alguien a cambiar su religión, mientras que el otro prohíbe el proselitismo de un menor de 18 años sin el consentimiento de sus padres. Ambas son medidas razonables. Y ha habido pocos enjuiciamientos penales y ninguna condena exitosa aún bajo cualquiera de las leyes. 
 
Ha habido otros esfuerzos legislativos para ampliar significativamente los límites legales para las misiones en Israel. El intento más serio se produjo en 1998 después de que un destacado ministro pentecostal envió un libro de evangelización en hebreo a casi un millón de hogares israelíes. En respuesta, se presentó un proyecto de ley en la Knesset que efectivamente habría hecho ilegal poseer el Nuevo Testamento en Israel. La ley propuesta fue una claro extralimitación para un país democrático, y finalmente fue retirada en medio de fructíferos esfuerzos de diálogo entre los cuerpos ministeriales cristiano y judío en Jerusalén. 
En una prueba más reciente de los límites de las restricciones anti-misioneras de Israel, la Corte Suprema confirmó las libertades religiosas de los testigos de Jehová para celebrar un evento público en Raanana después de que la ciudad intentara cerrarlo por temor a hacer proselitismo. 
 
Por tanto, está claro que uno es bastante libre de compartir su fe en Israel. Solo tiene que permanecer dentro de los límites de las dos leyes relevantes y al mismo tiempo estar preparado para enfrentar alguna forma de reacción social, como huevos y tomates arrojados por jóvenes jaredíes. De hecho, ha habido manifestaciones violentas frente a las congregaciones mesiánicas, y algunos cristianos se han encontrado con problemas de visa en el Ministerio del Interior debido al celoso cabildeo de grupos anti-misioneros. O un consejo estatal de transmisión podría intentar retirar su licencia de cable bajo presión pública. 
 
Aun así, los cristianos también deben tener en cuenta la singularidad de Israel como nación judía. Primero, le debemos a Israel una generosa medida de humildad y respeto a la luz de la historia inevitable e innegable del antisemitismo cristiano. Ejercer el derecho de libertad de expresión aquí sin tener en cuenta esa historia o a los sensibles judíos contra las misiones, sería un mal uso de ese derecho. 
 
Además, el pueblo judío no es como cualquier otra nación o personas que necesitan escuchar las Buenas Nuevas, ya que fue a través de ellos que la fe en el Dios de Israel, el Dios de la Biblia, llegó a las naciones gentiles. Los primeros misioneros en llevar el Evangelio a las tierras griegas y bárbaras 
fueron lo que hoy llamaríamos "judíos mesiánicos", que dentro de una generación más o menos habían convertido a multitudes en el mundo grecorromano en creyentes en un Dios amoroso y redentor. 
 
 
El enfoque evangélico 
 
Con estas verdades en mente, la Embajada Cristiana Internacional en Jerusalén se fundó con el mandato bíblico de reconocer, arrepentirse, y reparar los males y las profundas heridas infligidas a los judíos en el nombre de Cristo por nuestros antepasados en la fe a través de los siglos. Somos principalmente los cristianos evangélicos quienes hemos estado trabajando durante cuarenta años para eliminar esta gran mancha en la Iglesia y establecer una nueva actitud hacia Israel en las iglesias de todo el mundo. Además, creemos que la restauración moderna de Israel está en línea con las antiguas promesas bíblicas de que Dios restauraría a su pueblo a su tierra algún día. 
 
 
Es cierto que las principales figuras evangélicas abogaron abiertamente por una futura restauración del pueblo judío de regreso a su tierra natal incluso antes del surgimiento del sionismo político judío. 
 
 
Nuestros amigos judíos también deben recordar que en los 500 años de historia del movimiento evangélico, hay pocos registros de violencia antisemita u hostilidades contra los judíos. Ha habido algunos defensores evangélicos de las creencias antijudías y de la teología del reemplazo, así como lamentables fallas y el silencio de los cristianos en general durante el Holocausto. Pero no hay casos de conversiones forzadas, inquisiciones o pogromos llevados a cabo por cristianos evangélicos. ¡Estas cosas realmente les sucedieron a los judíos! Las reconocemos, las lamentamos y de buena gana asumimos la responsabilidad de reparar sus daños lo mejor que podamos. Pero nosotros los evangélicos no las cometimos nosotros mismos. Por tanto, es incorrecto que los judíos proyecten sobre sus amigos evangélicos los temores que aún albergan de la coerción religiosa que surgió de los abusos cometidos por otras tradiciones cristianas en el pasado. 
 
 
El núcleo de la creencia evangélica es una relación personal con Dios, y no simplemente pertenecer a una religión o denominación estatal. Vemos la fe como algo precioso y algo que solo puede ser recibido libremente por un corazón dispuesto. Estamos de acuerdo en que nadie puede o debe verse obligado a creer algo contrario a su conciencia. Por ello no practicamos la coerción. Más bien creemos que la fe es, en última instancia, un regalo de Dios y nuestro llamado es simplemente compartir esas Buenas Nuevas con los demás. 
 
 
Además, nunca hemos tratado de ocultar quiénes somos. Somos cristianos que creemos que Jesús es el Mesías judío prometido, y que recibimos el mensaje y el regalo de salvación de parte del pueblo judío. Al igual que la Biblia hebrea, nuestro Nuevo Testamento fue escrito por apóstoles judíos que surgieron en Israel. La orden de compartir nuestra fe con el mundo entero es un principio fundamental del cristianismo. Exigir que nos abstengamos de dar testimonio de nuestra fe es como pedirle al pueblo judío que no guarde Shabat. Es a través de este mandato de la Gran Comisión que la fe en el Dios de Israel ha llegado literalmente hasta los confines de la tierra. La consecuencia es que Israel hoy tiene amigos cristianos fieles en todos los países del mundo. 
 
 
Sin embargo, debido a la larga y dolorosa historia del antisemitismo cristiano, ICEJ se ha comprometido voluntariamente a no participar en actividades misioneras hacia el pueblo judío, y esto lo hemos mantenido fielmente durante las últimas cuatro décadas. Nuestro apoyo a Israel no depende de que los judíos acepten nuestras creencias sobre quién es el Mesías, sino que apoyamos a Israel y luchamos contra el antisemitismo en todo el mundo porque Israel es la "niña del ojo de Dios" (Zacarías 2:8). El apóstol Pablo incluso instruye a todos los cristianos a amar y bendecir al pueblo judío porque siguen siendo "amados por causa de los padres" (Romanos 11:28). 
 
 
Al mismo tiempo, no podemos exigir que todos los cristianos se abstengan de compartir el Evangelio con los judíos. Tampoco nos desasociaremos de nuestros hermanos judíos mesiánicos. Aquellos cristianos que lo hacen en respuesta a la controversia de GOD TV no solo contradicen la enseñanza cristiana, sino que también corren el riesgo de ser marginados del movimiento evangélico convencional. Más bien, debemos esforzarnos por forjar una amistad honesta y genuina con el pueblo judío, incluso sin quitar nunca la tensión de Jesús entre nosotros. 
 
 
Entendemos completamente que el cristianismo y el judaísmo rabínico tienen un "fin de la historia" diferente. Pero desde el punto más bajo de Auschwitz, muchos judíos y cristianos se han dado cuenta de que necesitamos construir puentes seguros entre nuestras religiones sin ninguna agenda oculta. Este cambio histórico ha significado que ahora hay cientos de millones de cristianos que sienten una inmensa gratitud hacia el pueblo judío y están aún más apasionados de expresarlo porque su Mesías declaró que la salvación vino de los judíos (Juan 4:22). 
 
 
Podemos y debemos continuar construyendo relaciones fuertes y duraderas entre cristianos y judíos, con parámetros claramente entendidos. Los evangélicos nunca debemos condicionar nuestro apoyo a Israel y al pueblo judío sobre si nos permitirán predicarles el Evangelio. Del mismo modo, nuestros colegas judíos en este esfuerzo no pueden esperar que los cristianos afirmen su rechazo a Jesús como una condición de nuestra amistad. 
 
 
Creo firmemente que los puentes construidos entre judíos y cristianos en las últimas décadas es un fenómeno histórico notable orquestado por el Espíritu Santo. Esta relación recién descubierta es un viaje fascinante y enriquecedor para ambas partes. Y estoy seguro de que sobrevivirá a la polémica actual sobre GOD TV. No es un puente demasiado lejos. 
 
 
 
David Parsons es autor, abogado, periodista y ministro ordenado que se desempeña como Vicepresidente y Portavoz Principal de la Embajada Cristiana Internacional en Jerusalén. 
 
* Los detalles en estos párrafos se corrigieron para la precisión a partir de las 20:35 del 16 de mayo de 2020, para aclarar el papel del cable HOT en este asunto. 

 

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