Special Reports

UN GRAN VIAJE A IRLANDA

En una gran aventura en Irlanda este otoño, la directora de Hogar en Haifa para Sobrevivientes del Holocausto de ICEJ, Yudit Setz, acompañó a Judith Rosenzweig, una de nuestras residentes del hogar, a compartir su historia del Holocausto. Desde una escuela judía en Dublín hasta una sinagoga en Belfast, estas dos mujeres mostraron un poderoso testimonio de amistad y asociación cuando Yudit, una cristiana, tradujo las historias contadas por Judith, una judía, del hebreo al inglés.

En cada una de las reuniones, organizadas por ICEJ-Irlanda, las audiencias guardaron silencio mientras escuchaban a Judith contar los horrores del Holocausto que soportó de niña. Uno de los rabinos que asistieron explicó que nunca había oído hablar de ICEJ, y estaba agradecido por el amor y la amistad de los cristianos en un momento en que el antisemitismo está creciendo en todas partes de Europa. La presencia de Judith y Yudit en estas reuniones fue un ejemplo del trabajo de restauración y sanación de Dios, y sirvió para fortalecer la conexión de ICEJ con las comunidades judías en Irlanda.

EN CASA EN HAIFA

En el verano de 2018 ICEJ expandió su presencia en Haifa: Yudit Setz y su esposo, Will se mudaron a Haifa para trabajar más estrechamente con el Hogar de Haifa para Sobrevivientes del Holocausto, y han estado trabajando diligentemente en este proyecto desde entonces. Varios meses después de la transición, esta nueva oficina de ICEJ en Haifa ya produjo beneficios valiosos. Palabra Desde Jerusalén le pidió a Yudit ponernos al día sobre lo que Dios está haciendo a través de ICEJ en Haifa.

 

Haifa ya ha sido nuestra casa por tres meses, y estamos viviendo muy cerca del Hogar en Haifa para Sobrevivientes del Holocausto. Esto nos brinda más oportunidades para compartir la vida diaria de los residentes, comprender sus necesidades y las necesidades del hogar en general. También me reúno con muchos israelíes que no solo leen nuestro letrero en el edificio, sino que también se comprometen con nosotros para saber más sobre lo que estamos haciendo.

Los residentes están muy felices de que vivamos en Haifa y nos vemos casi todos los días. ¡Muchos expresan que nuestra presencia les da alegría! También nos reunimos diariamente con Shimon Sabag, Director del Hogar, para discutir diferentes desafíos y soluciones. Es un gran privilegio trabajar estrechamente con una organización israelí que confía en nosotros como cristianos y nos ve como verdaderos socios. Debido a mis muchos años en Israel trabajando para desarrollar esta relación entre judíos y cristianos, puedo ver el milagro que esto representa. Esto es lo que más me emociona.

Estamos desarrollando una infraestructura para voluntarios para nuestros dos proyectos de construcción actuales. Uno de los proyectos es el mantenimiento continuo de los edificios antiguos existentes y el otro es renovar el interior de los edificios nuevos. Muchos voluntarios de todo el mundo han venido y otros más vendrán a ayudar, por lo que nuestra presencia en Haifa juega un papel vital para salvar las barreras culturales y lingüísticas entre los voluntarios cristianos y el personal israelí.

Actualmente, tenemos dos voluntarios a largo plazo de Alemania, un voluntario a corto plazo de Canadá y nuestros dos primeros encargados de mantenimiento a corto plazo. Mi esposo Will, con gran experiencia en la construcción y renovación, y fluidez en hebreo, inglés y alemán, está liderando el equipo de voluntarios de mantenimiento. Nuestra visión es traerhombres hábiles y diestros en mantenimiento al Hogar en Haifa para hacer algo práctico para los Sobrevivientes del Holocausto y presentarles el trabajo de ICEJ.

La renovación de las paredes exteriores del edificio está casi terminada con todas las ventanas nuevas, y esperamos comenzar la renovación en el interior del edificio en un par de meses debido a los permisos necesarios para un ascensor y pisos adicionales. Mientras tanto, muchos han mostrado interés en querer ayudar a renovar el nuevo edificio, por lo que esperamos dar la bienvenida a muchos voluntarios a corto plazo en las próximas semanas y meses por venir.

Esta es su oportunidad de bendecir a estos Sobrevivientes del Holocausto, ya sea a través de finanzas o de su tiempo.

 

Para hacer una ofrenda al Hogar de Haifa, visite: int.icej.org/aid/haifa-home-holocaust-survivors

Para ofrecer su tiempo como personal de mantenimiento, comuníquese con: Yudit.setz@icej.org

BELLEZA QUE PERDURA

La verdadera belleza perdura en el tiempo y continúa brillando, independientemente de la situación. Esta es la belleza mostrada por los residentes del Hogar de ICEJ en Haifa para Sobrevivientes del Holocausto, y todos los años esta belleza eterna se celebra en "Señorita Sobreviviente del Holocausto", un evento anual de gala en Israel.

En octubre, más de 2000 sobrevivientes del Holocausto y sus familias se reunieron en el Palacio de Congresos de Haifa para celebrar a “Señorita Sobreviviente del Holocausto 2018”. Las doce participantes incluyeron a residentes del Hogar de Haifa; las damas estaban muy bien vestidas y recibieron un trato profesional de estilistas y maquilladores. Durante el concurso, cada mujer compartió parte de su historia, y el mensaje principal al mundo es el siguiente: “Deseamos Shalom en el mundo, que cuiden a nuestro hermoso país y que nunca olviden lo que pasamos.” La televisión israelí y medios internacionales cubrieron el evento para compartir este mensaje con el mundo.

La sobreviviente del Holocausto de 93 años, Tova Ringer, recibió la corona este año. "Estoy muy feliz. Es algo especial. No creería que a mi edad sería una belleza", dijo Tova, una bisabuela que nació en Polonia y perdió a sus padres, cuatro hermanas y abuela en el campo de exterminio de Auschwitz.

Las residentes del Hogar en Haifa estuvieron bien representadas: Rita Kasimov Brown ganó como reina sustituta de belleza, y Judith Rosenzweig y Miriam Linial fueron honradas con un premio especial por su valor. El coro del Hogar en Haifa cerró la velada con una fuerte declaración: “¡Sobrevivimos!”. Estas mujeres perdieron su juventud durante el Holocausto, pero en esta velada especial celebraron su verdadera belleza: ¡La belleza de la vida!

Únase a nosotros para apoyar nuestro Hogar para Sobrevivientes del Holocausto en Haifa. Se está acabando el tiempo para bendecir a quienes sufrieron tanto. Por favor, ¡envíe su ofrenda hoy! www.int.icej.org/haifa

UN CUMPLEAÑOS PARA RECORDAR

Celebrar los 100 años de vida es un gran logro, especialmente una vida que resistió el increíble dolor y tristeza del Holocausto. Shoshana, residente de Hogar ICEJ en Haifa para Sobrevivientes del Holocausto, recientemente celebró su cumpleaños número 100 con gran alegría.

Las festividades de su cumpleaños fueron honradas con una invitada especial, Miri Regev, Ministra de Cultura de Israel. La Ministra Regev se unió a más de 100 sobrevivientes y residentes para celebrar la vida de Shoshana y se dirigió a la multitud con un mensaje de aliento.

Música en vivo, bailes, historias y risas resonaron en los pasillos del Hogar en Haifa. Los otros sobrevivientes e invitados disfrutaron de la fiesta tanto como la cumpleañera. Uno de los sobrevivientes dijo: "Qué noche tan maravillosa. Estoy tan feliz de haber venido. Valió la pena. ¡Muchas gracias!". Una visitante diaria de la casa, Rita Berkovitz, dijo: "Qué noche tan increíble. Me han dado el Jardín del Edén. Estaba tan sola, y aquí he encontrado una familia amorosa que no solo me da amor, sino también alegría y mucho más. No tengo palabras."

VIGILANTES EN LA FRONTERA

En el Kibbutz Nachal Oz, justo en la inquieta frontera de Gaza, el equipo de AYUDA ICEJ visitó la sección de una unidad de voluntarios de élite, que sirve como apoyo táctico para la Policía de Israel y las fuerzas de la Policía Fronteriza. ICEJ ha apoyado a estos voluntarios con necesidades como ropa de invierno y equipos más avanzados en forma de chalecos de protección.

 

Antes de recorrer el perímetro del Kibutz con una clara línea de visión hacia Gaza, cambiamos nuestro sedán Skoda por un pesado Land Rover Defender, con ventanas de gruesas placas de vidrio protector. El oficial voluntario local normalmente lidera a 20 hombres, pero debido al aumento del desafío de Gaza, los 70 voluntarios en total están actualmente activos en todos los alrededores de Gaza. "De ninguna manera. ¡Yo voy! Este es mi hogar", fue la decidida respuesta de este padre de dos hijos, cuando se le advirtió sobre los peligros. El oficial voluntario espera regresar a la paz que solía caracterizar el área, por ejemplo, para Shavuot (Pentecostés) cuando anfitriones de personas se congregaban en un festival de agricultores aquí en la frontera.

 

Usted ayuda a mantener a estos determinados voluntarios en el campo al permitir que ICEJ provea artículos como ropa táctica o ropa de invierno. Estos voluntarios ayudan a mantener la presencia civil en uno de los puntos críticos de Israel y son parte del esfuerzo integral para permitir que la vida civil judía continúe al lado del amenazador vecino al otro lado de la valla fronteriza de Gaza.

REFUGIO EN LA GRANJA DE OVEJAS

"Hemos sido bendecidos con este refugio. Lo estamos utilizando... por desgracia. De verdad, de verdad les agradecemos por esto”, fueron las palabras de un criador de ovejas en el sur del Negev. Cuando nuestro personal de nuestra sede ICEJ en Jerusalén visitó esta granja de ovejas cerca de la frontera de Gaza para ver un refugio antibombas donado por ICEJ y recientemente instalado, el propietario nos dijo que ya lo habían usado: Varias semanas después de la instalación, y también unos cuantos días antes de que llegáramos, sonaron las sirenas de alarma y el propietario y su familia corrieron al refugio cuando escucharon los cohetes explotando en las áreas circundantes.

Cuando estos humildes y fuertes israelíes nos ofrecieron una excursión y un delicioso almuerzo lácteo preparado por ellos, pudimos sentir la sincera gratitud que expresaron hacia los cristianos de todo el mundo que los ayudaron en su momento de necesidad. Como propietarios de pequeñas empresas, no podían pagar el refugio que la ley requiere para cada negocio en el área. Por eso están aún más agradecidos: sin el apoyo de ICEJ y la provisión de este refugio antiaéreo, su restaurante se habría cerrado. Gracias a cristianos como usted, esta comunidad mantendrá su restaurante y brindará protección a sus huéspedes y familiares.

LA CALUMNIA DE SANGRE CONTRA ISRAEL

La horrible masacre de la sinagoga de Pittsburgh a fines de octubre dejó a los judíos estadounidenses luchando por erigir nuevas capas de seguridad en torno a sus vidas comunitarias. Lamentablemente, no están muy lejos de los judíos de Europa, que ya se han sentido sitiados durante años. De hecho, ahora hay detectores de metales y guardias armados publicados fuera de cada sinagoga judía, escuela diurna y centro comunitario en todo el continente.

La lista de los recientes ataques terroristas contra blancos judíos "fáciles" es larga y extensa: una tienda de delicatessen judía en París, una escuela diurna en Toulouse, un museo en Bruselas, una sinagoga en Copenhague. Incluso en cuanto a Mumbai, India y el tranquilo balneario de Bondi en Australia, la violencia contra los judíos está al acecho. Ya sean extremistas musulmanes, izquierdistas radicales o neonazis de extrema derecha como el depredador de Pittsburgh, los que odian a los judíos están en auge en todas partes.

Sin duda, gran parte del resurgimiento del antisemitismo actual se debe al odio hacia Israel. Frustrados por su incapacidad de abolir o destruir el estado judío, muchos antisemitas atacan a las comunidades judías vulnerables cercanas. Sin embargo, nunca estarán satisfechos hasta que Israel se vea obligado a desaparecer. Y su última estrategia para lograr este objetivo es bastante astuta.

 

Arrastrados a La Haya

En la reciente Cumbre Internacional de Medios Cristianos en Jerusalén, se le pidió al viceprimer ministro israelí Michael Oren que identificara la amenaza existencial principal para Israel en nuestros días. Refiriéndose a la Corte Penal Internacional en La Haya, respondió: "Los cohetes de Hamás y Hezbolá son una amenaza para Israel, pero no son una amenaza existencial. Saben que no pueden destruirnos con todos sus cohetes, pero lo que pueden hacer es lograr que disparemos para defendernos... y entonces ellos se ocultarán en casas de familias... La amenaza existencial para Israel es que nos acusen de crímenes de guerra. Nos están arrastrando al Consejo de Seguridad de la ONU. Nos están arrastrando a la Corte Penal Internacional en La Haya, nos están negando el derecho a defendernos y, en última instancia, nos niegan el derecho a existir como un estado judío soberano".

"Todos estos grupos comprenden la estrategia", explicó Oren. "Ya hemos peleado esta batalla cuatro veces... y nuestra narrativa se ha ido erosionando de manera constante e irreversible. Nuestra narrativa no recibe una voz justa... y no hemos internalizado la amenaza. Creemos que se trata de tanques y aviones, pero no tenemos derecho a usarlos. El ejército israelí es más grande que los ejércitos permanentes de Francia y el Reino Unido combinados ... Pero el campo de batalla no es el Líbano o Gaza, el campo de batalla es La Haya". ¡La evaluación de Oren fue asombrosamente profética! Al día siguiente, la Autoridad Palestina obtuvo un estatus elevado en las Naciones Unidas cuando fue nombrada para encabezar el grupo de naciones no alineadas del G-7, que controlan la mayoría de los votos en los organismos de la ONU. Desde esta nueva posición, la Autoridad Palestina se comprometió a continuar con su campaña para deslegitimar a Israel en el escenario mundial. Ese mismo día, la fiscal especial para la región de Medio Oriente en el Tribunal Penal de La Haya advirtió abiertamente a Israel que estaba observando de cerca las acciones en la frontera de Gaza que podrían ser juzgadas como crímenes de guerra.

 

Los Verdaderos Rufianes

La obsesión anormal de la ONU con Israel está bien documentada. El estado judío es condenado repetidamente en los foros de la ONU mucho más que todas las demás naciones juntas, aun cuando las verdaderas atrocidades y abusos cometidos por tiranos y regímenes deshonestos son excusados ​​o ignorados.

Considere que el ejército ruso, desde que desplegótropas dentro de Siria en 2015, ha sido responsable de matar a aproximadamente 18,000 sirios, en su mayoría civiles, en los últimos tres años. Sin embargo, ¡la ONU estáen silencio!

Mientras tanto, el régimen de Assad en Siria ha estado matando, hiriendo y despojando a palestinos en un número mucho mayor de lo que Israel había hecho nunca. En su asedio brutal en el campamento de refugiados de Yarmuk solo, los leales a Assad en los últimos años han dejado a decenas de miles de palestinos muertos, mutilados o sin hogar.

Incluso la Autoridad Palestina y Hamás acaban de ser acusados ​​por Human Rights Watch (Observatorio de Derechos Humanos) de imponer "estados policiales paralelos" a los palestinos de Cisjordania y Gaza, donde los arrestos arbitrarios y la tortura son "sistemáticos". El grupo incluso cuestionó por qué las democracias occidentales todavía están financiando estos regímenes represivos.

Sin embargo, la campaña para culpar solo a Israel por todos los males de los palestinos, y de hecho de toda la región e incluso del mundo, continúa. Está avanzando en los campus universitarios y en el sector del entretenimiento a través del movimiento BDS y la etiqueta falsa del apartheid. La agenda de la ley contra Israel está manipulando nuestros sistemas judiciales. El asalto diplomático contra Israel continúa intensificándose. Y el objetivo es más que simplemente negar a Israel el derecho a existir. En última instancia, tiene como objetivo condenar a Israel de genocidio y crímenes de guerra a los ojos del mundo, para justificar una guerra final de exterminio contra el estado judío. Verdaderamente, los enemigos de Israel entienden esta estrategia; y es nada menos que un libelo de sangre colosal contra el estado y el pueblo judío.

 

Una Enfermedad Espiritual

Los especialistas que estudian el antisemitismo han identificado tres tipos principales de este odio singularmente persistente: el religioso, el racial y el conspirativo. En el pasado, los cristianos eran los peores practicantes de la intolerancia religiosa hacia los judíos, mientras que los nazis sostenían teorías raciales y conspirativas que los calumniaban y deshumanizaban. Hoy, en la era posterior al Holocausto, todo está mezclado por los islamistas de extrema derecha, de extrema izquierda y radicales. Por ejemplo, han acusado a los soldados de las FDI de matar a palestinos solo para vender sus órganos en el mercado negro. El Mossad fue culpado por ataques de tiburones a turistas en centros turísticos del Sinaí. Israel supuestamente está detrás de todos los huracanes y terremotos de los últimos años. Y, aunque los judíos son considerados “racial y mentalmente inferiores”, de alguna manera los acusan de ser “lo suficientemente inteligentes como para controlar el mundo”. Algunos eruditos incluso consideran el antisemitismo un trastorno mental que requiere tratamiento, lo cual muestra cuán irracional es el antisemitismo.

En su esencia, el antisemitismo es una enfermedad espiritual: Un espíritu de celos y rechazo contra el pueblo judío ¡y todos debemos elegir si estamos de acuerdo o no! En estos tiempos de oscurecimiento, es crucial que los cristianos se enfrenten a los antisemitas de nuestros días. Los antepasados ​​de nuestra fe cometieron graves errores cuando difundieron escandalosas mentiras contra los judíos, con resultados tan destructivos. Por tanto, tenemos un deber moral especial de decirle a los que odian a los judíos de hoy que estaba mal entonces y está mal ahora. ¡Debemos encargarnos de que no repitan nuestros errores!

 

FOTOGRAFÍAS Un memorial improvisado para las víctimas del tiroteo de la sinagoga de Pittsburgh en octubre (foto de AP).

EL DIOS DEL TIEMPO

Al comenzar cada nuevo año, siempre es bueno recordar que Dios es un Dios de comienzos. Una de las principales características de Dios es su naturaleza eterna. La eternidad es un concepto difícil de comprender. La eternidad es una cualidad que no tiene final, pero tampoco tiene principio: siempre fue y siempre será.

 

"Eternidad" es, por tanto, un término usado a veces para referirse al cielo; un lugar cuando el tiempo como lo conocemos no existe. Uno de los más grandes científicos que haya vivido fue el físico judío Albert Einstein. Con su teoría de la relatividad, Einstein cambió radicalmente nuestro concepto terrenal del tiempo. Según esta teoría, cuanto más rápido vayas, más lento pasará el tiempo.

 

Por ejemplo, si nos moviéramos en una nave espacial a una velocidad muy alta, cercana a la velocidad de la luz, el tiempo se dilataría. Si pudiera ver eventos en la Tierra mientras viaja al 99.9% de la velocidad de la luz, los eventos que estaba observando se verían como una recodificación de lapso de tiempo extrema en su teléfono inteligente, con todo moviéndose 25 veces más rápido. Durante su año en esa nave espacial, vería a su familia en la tierra celebrando el valor de 25 años de Navidad, cumpleaños, aniversarios, etc. Cuando regresara a la Tierra, serían 25 años más viejos y usted solo habría envejecido un año.

 

Einstein luego declaró que, si viajas a la velocidad de la luz (lo cual es imposible) y observas los eventos en la tierra, lo observarías en un "hiper lapso de tiempo" que te mostraría todo en la tierra simultáneamente. Desde su perspectiva, el tiempo como lo conocemos en la tierra, ya no existiría.

 

Ahora todo esto es difícil de imaginar y aún más difícil de entender, pero muchos experimentos han demostrado que la teoría de Einstein es correcta. Ver toda la historia humana a la vez parece imposible; nuestro cerebro estaría abrumado por la cantidad de información.

 

Durante la Segunda Guerra Mundial, mi padre tuvo una experiencia que lo llevó al borde de tal "hiper-lapso de tiempo". Acostado en su lecho de muerte en un campo de prisioneros de guerra ruso en el invierno de 1946, debilitado por la inanición y la neumonía extrema, escuchó a los médicos decir "¡Bühler morirá esta noche!". En su desesperación, recordó las oraciones de su madre y llamó a Dios. Entonces le sucedió algo que nos dijo a sus niños muchas veces: “En un instante vi toda mi vida, desde el nacimiento hasta ese día, pasando como una película. Entonces me llegó una voz que me decía: "Si mueres ahora, de la forma en que viviste, ¡estarás eternamente perdido!"”. Ese día le entregó su vida a Jesús.

 

Cuando Dios mira los eventos en la tierra, Él no está confinado a nuestro mundo espacio-temporal. Agustín, uno de los primeros padres de la iglesia, entendió que el tiempo que conocemos fue creado por Dios y que Él existe fuera de nuestro tiempo. Para mí, la mejor manera de entender esto es recordar que Dios se identifica con la luz (por ejemplo, Juan 1:9). Eso significa que en su reino el tiempo no importa.

 

Tiene mucho sentido cuando Jesús declaró a los escribas de su tiempo: "Antes que Abraham fuera, yo soy" (Juan 8:58). Desde nuestra perspectiva esto no tiene sentido, pero desde la perspectiva de Dios, era perfectamente correcto. Como el Dios eterno, Él es sin fin y sin principio.

 

Por lo tanto, Pablo supo y entendió que Dios nos conoce y nos llamó incluso antes de la creación (Efesios 1:9) y antes de que comenzara el tiempo (2 Timoteo 1:9). Qué asombroso pensamiento es: antes de que existieran la tierra y el universo, Dios ya pensaba en nosotros. Es por eso que usted y yo existimos hoy y esto da sentido a nuestras vidas.

 

Otra verdad sorprendente es que antes de que comenzara el tiempo, Dios ya sabía que la humanidad necesitaría su gracia salvadora para llevarnos a nuestro destino. Dios sabía perfectamente que fallaríamos, tomaríamos decisiones equivocadas e incluso nos rebelaríamos contra Él. Pero antes de que el tiempo comenzara, él ya proveía un remedio eterno: la sangre de Jesús. El libro de Apocalipsis describe a Jesús como "... el Cordero sacrificado desde el principio del mundo" (Apocalipsis 13:8). La cruz y la iglesia no son un "plan B" o un plan de emergencia de Dios, pero estaba en su mente antes de que comenzara el tiempo. Jesús es así el punto focal y el centro del tiempo y la historia.

 

El profeta Isaías destaca otra característica de Dios que se extiende a nuestra mente: "...Yo soy Dios, y no hay otro como Yo, que declara el fin desde el principio, y desde tiempos antiguos cosas que aún no se han hecho, diciendo: 'Mi consejo permanecerá, y haré todo lo que quiero...' (Isaías 46:9-10). Dios no solo vio el comienzo de nuestras vidas, sino que también sabe cómo terminaremos. No hay duda de que al final de la historia "su permanecerá, y hará todo lo que quiera". Qué gran aliento es.

 

Uno de los mejores ejemplos de este consejo intemporal e inquebrantable del Señor es la historia del pueblo de Israel. El fundamento del propósito de Israel está en el propósito eterno de Dios. Su relato bíblico comienza después del diluvio: Después de que la familia de Noé abandonó el arca, sus hijos, Sem, Cam y Jafet, comenzaron nuevas familias y clanes como se describe en Génesis 10. Estas familias se convirtieron en el punto de partida de la humanidad posterior al diluvio. Los Rabinos cuentan 70 familias y clanes que se originan de los hijos de Noé, describiendo las naciones del mundo:

* Los clanes europeos de Jafet "...cada uno según su idioma, según sus familias, en sus naciones" (Génesis 10:5)

* Las tribus africanas y algunas del Medio Oriente de Cam "... según sus familias, sus idiomas, en sus tierras y en sus naciones" (Génesis 10:20)

* Los hijos de Sem como más tribus del Medio Oriente y las regiones del Este "... según sus familias, según sus lenguas, en sus tierras, según sus naciones" (Génesis 10:31)

 

Génesis 10:32 resume estas 70 familias de la tierra: “Estas fueron las familias de los hijos de Noé, según sus generaciones, en sus naciones; y de éstos se dividieron las naciones sobre la tierra después del diluvio”. Después del diluvio, Dios se comprometió a nunca más destruir a estas familias con un diluvio mortal (Gen 8:21).

 

Sin embargo, el siguiente capítulo describe cómo, incluso después de un juicio tan grande como el diluvio, la humanidad todavía no adoraba a Dios, sino que solo estaba preocupada por su propio interés y orgullo (Gn.11). Aquí es donde comenzó la historia de Israel. Como Dios prometió no destruir más a la humanidad con un diluvio, decidió en cambio proporcionarles un camino de salvación. Él llamó a Abraham y le profetizó: “en ti serán bendecidas las familias de la tierra”, y comenzó la línea de esperanza para las familias de la tierra. Más tarde, Pablo reconoce que en el preciso momento en que Dios estableció el linaje de Abraham, fue el punto de partida para la historia de la salvación de Dios con todas las familias, todas las tribus y lenguas (Gálatas 3:8).

 

Israel desempeñó un papel singular en la historia de la salvación de la humanidad: nos dieron la palabra de Dios y su Mesías trae luz incluso a la parte más alejada del mundo. Como la simiente de Abraham, Jesús se convirtió en el centro y punto focal del tiempo y la historia. Y por eso la iglesia siempre estará en deuda de bendecir a la simiente de Abraham, ya que fueron el recipiente de Dios para traer la salvación a la humanidad.

 

Avancemos ahora hasta el final de la historia: a Juan, el vidente, lo sacaron sobrenaturalmente del marco terrenal y pudo ver "el final desde el principio". Se sorprendió al ver a todas las familias de Noé unidas en el cielo adorando al cordero:

 

"Después de estas cosas miré, y he aquí, una gran multitud que nadie podía contar, de todas las naciones, tribus, pueblos y lenguas, de pie delante del trono y delante del Cordero, vestidos con túnicas blancas, con ramas de palma en sus manos. y gritando a gran voz, diciendo: '¡La salvación pertenece a nuestro Dios que está sentado en el trono, y al Cordero!'" (Apocalipsis 7:9–10)

 

Lo que comenzó en Génesis, e incluso existió antes de la fundación del mundo, ahora se completa. Esta asombrosa verdad, que Dios ya conocía nuestro fin antes de que nuestras vidas comenzaran, debería darnos a cada uno el mayor aliento. Él es el principio y el fin, el Alfa y la Omega. No hay sorpresas ni reuniones de emergencia en el cielo porque nuestro Dios es el Dios de la historia que dice no solo sobre Israel, sino también sobre tu vida: 'Mi consejo permanecerá, y haré todo lo que quiero'. Es por eso que Pablo pudo declarar con confianza a la iglesia en Filipos: “...estando persuadido de esto, que el que ha comenzado en vosotros la buena obra, la perfeccionará hasta el día de Jesucristo” (Filipenses 1:6)

 

Incluso si su nuevo año comenzó con dificultades o desafíos inesperados, tenga la seguridad de que Dios cumplirá todo lo que Él se ha propuesto para usted. Él le mostrará las buenas obras que Dios preparó de antemano para usted (Efesios 2:10). Al permanecer cerca de Jesús, pasando tiempo con Él y en Su palabra, Él será el autor y consumador de su fe (Hebreos 12:1).

 

¡Que el Señor le bendiga mientras camina en sus propósitos eternos en 2019!

PERSONAL DE ICEJ ATRAPADO EN BOMBARDEO MASIVO

Era una visita de rutina a algunos de nuestros proyectos de ayuda a lo largo de la frontera de Gaza. En una brillante mañana de noviembre, la directora de AYUDA ICEJ, Nicole Yoder y yo fuimos a una gira de varias iniciativas que patrocinamos en el Negev occidental. Pero para el mediodía ya nada era habitual, puesto que quedamos atrapados en el bombardeo de cohetes más grande y más concentrado en un día, proveniente de Gaza. Durante las siguientes 24 horas, cerca de 500 cohetes y morteros golpearon a las comunidades israelíes a lo largo de la frontera. Nada podría habernos preparado mentalmente para esta embestida de proyectiles de Hamás.

 

Refugios oportunos

Ese día nos acompañaba nuestro socio Shmuel Bowman, director de Operación Lifeshield (Escudo de Vida), quien nos llevó por primera vez a un nuevo refugio antibombas portátil que acabábamos de colocar en la región. El hecho de que ICEJ haya estado proporcionando refugios antibombas en toda la zona de Gaza, más de 70 hasta la fecha, significa que los residentes tienen lugares seguros hacia donde correr cuando los cohetes comienzan a caer. Por la noche, los beneficiarios de este refugio habían llamado para agradecer su entrega oportuna y dijeron que se había puesto rápidamente en buen uso.

 

Productos dulces de un lugar difícil

Nuestra siguiente parada aún estaba tranquila. El icónico Kibbutz Yad Mordechai cuenta con algunos de los mejores productos de Israel, incluida la mejor miel. El espíritu del kibutz está muy vivo en Yad Mordechai, sin problemas insuperables. Esto quedó claro al escuchar las medidas que utilizan ahí para contrarrestar la amenaza de incendios provocados por Gaza. Nos mostraron una aplicación especialmente desarrollada llamada "Aviva", que alerta a los agentes de seguridad locales con información en tiempo real sobre las amenazas y la ubicación. La amenaza a menudo es en forma de globos incendiarios, y el equipo de seguridad del kibutz nos mostró uno de esos dispositivos que pudieron detener a tiempo. Otros no fueron interceptados, pero aun así pudieron apagar los incendios resultantes con un nuevo remolque de extinción de incendios donado por ICEJ que permite una respuesta rápida y ágil a los incendios de arbustos. ¡Los líderes del kibutz no nos pudieron agradecer lo suficiente!

 

Gadi Arkoni - el espíritu correcto

Más tarde tuvimos una reunión con Gadi Arkoni, alcalde del Consejo Regional de Eshkol. Habiendo perdido ambas piernas en un ataque con cohetes de Hamás, Gadi es una encarnación viviente del sufrimiento y la resistencia de las comunidades judías en la periferia de Gaza. Un kibutznik de cabo a rabo, nació y creció en el área, y estudió gestión agrícola, lo que significa que está 100% invertido en esta tierra. Sin embargo, no hay rastro de extremismo o amargura en Gadi. Así como los israelíes no se mudarán de sus tierras, reconoce que los habitantes de Gaza también "están aquí para quedarse". Para él, esto significa que algún día se debe alcanzar un acuerdo de coexistencia, aunque eso sigue siendo un sueño lejano mientras Hamás gobierne Gaza. No siempre fue así. Gadi recuerda que hace décadas los habitantes de Gaza ayudaban a trabajar en los campos del kibutz. Siempre con esperanza, Gadi ya tiene en mente varios proyectos cuando vuelva la normalidad.

 

Herido pero no aniquilado

El enfoque de Gadi hacia la vida es asombroso, no solo por el trauma que ha sufrido su región, sino también por su propia tragedia personal. En la última hora de la Operación Margen Protector, la guerra de cohetes de 50 días con Hamás en 2014, Gadi estaba reparando los daños en la red eléctrica de su kibbutz cuando varios morteros cayeron sobre su equipo de emergencia. Un proyectil cortó las piernas de Gadi y mató a dos amigos cercanos. Un hombre de menor temple se habría rendido ante la vida. Pero Gadi se reorientó a sí mismo y encontró un significado en el servicio público. Su primer acto fue testificar ante una comisión de la ONU en Ginebra, donde pudo explicar las verdaderas consecuencias de las tácticas terroristas de Hamás. De vuelta en el Negev, su compromiso personal con la región de Eshkol ha ayudado a impulsar un crecimiento del 14% en la población desde que asumió el cargo.

 

Sobrevivir a una guerra de desgaste

Incluso con tanta fuerza y ​​determinación, la gente de la región de Eshkol nos necesita. Gadi lamenta la tensa "no guerra" que han enfrentado desde que se lanzó la destructiva "Marcha del Retorno" en marzo de 2018. Parece que no hay un final a la vista, pero el gobierno está liberando menos fondos de emergencia. Israel enfrenta numerosas amenazas en otros lugares y no tiene una solución preparada para la guerra de desgaste emprendida desde Gaza. Esto significa que los israelíes aquí deben perseverar, y nuestro apoyo eleva sus espíritus inmensamente.

 

El bombardeo comienza

En nuestra tercera parada ese día, de pronto quedamos atrapados en la sala de operaciones del Consejo Regional de Sedot Negev, a solo tres millas de donde se estaban lanzando cohetes desde Gaza. Apenas nos habíamos sentado para una reunión informativa con el alcalde local Tamir Idan cuando el jefe de seguridad transmitió el informe de un ataque con una granada propulsada por cohete contra un autobús con soldados de las FDI en una posición popular cerca de la valla fronteriza de Gaza. Afortunadamente, el autobús estaba casi vacío, aunque un soldado resultó gravemente herido. Pero la noticia realmente nos causó un gran impacto, ya que solo unos meses antes, un grupo de nuestro personal de ICEJ se encontraba en ese mismo lugar mirando hacia Gaza.

Poco después de ese ataque, sonó la primera sirena "Alerta Roja". Tuvimos treinta segundos para llegar al refugio del sótano, que servía como Sala de Situación de la región. Bajamos los escalones con el alcalde y lo vimos tomar el control.

 

Bajo fuego

Abajo, en el sótano, vimos a todos haciendo sus tareas de emergencia. El ambiente era tenso, pero estos eran verdaderos profesionales. Sabían que otros dependían de ellos. Mientras las sirenas seguían sonando, podíamos escuchar las explosiones de mortero cercanas y el lanzamiento de los interceptores de la Cúpula de Hierro, seguidos por las lejanas explosiones de cohetes Kassam que se hacían añicos en el aire. Contamos aproximadamente una docena de alarmas desde nuestra ubicación y aproximadamente 20 lanzamientos de los interceptores. Más de 400 cohetes y morteros fueron disparados desde Gaza en aproximadamente 25 horas, el bombardeo más intenso hasta la fecha.

 

Tu ayuda es importante

Ese día, Nicole y yo experimentamos de primera mano la urgente necesidad de encontrar refugio, y nos sentimos alentados por los que ocupaban la sala de operaciones y sus palabras de agradecimiento por la ayuda de ICEJ. Hemos colocado unos 70 refugios antibombas que salvan vidas en esta volátil región, y hemos donado 17 carros extinguidores de incendios para apagar las llamas provocadas por globos incendiarios. Sin embargo, lamentablemente, Hamás continúa librando la guerra desde Gaza. Por lo tanto, aún queda mucho por hacer para asegurar esta zona fronteriza sitiada. ¡Gracias por ayudarnos mientras apoyamos al pueblo de Israel!

HISTÓRICA RECEPCIÓN DEL DÍA DE JERUSALÉN

La recepción del Día de Jerusalén de este año en ICEJ fue única. En la semana siguiente, se nos unirían tres embajadas más, ¡un nuevo comienzo espectacular de lo que Dios quiere hacer aquí en Jerusalén!

 

Guatemala fue la segunda nación en dar el audaz paso, y tuvimos el privilegio de recibir a la Embajadora Sara Angelina Solís en nuestra Recepción del Día de Jerusalén. La embajadora pronunció un conmovedor discurso en el que expresó su fe cristiana y lo honrada que se sentía de que Dios la hubiera elegido para llevar a la Embajada de Guatemala a Jerusalén.

 

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