Special Reports

CARTA DE AGRADECIMIENTO PARA ‘CUIDADO A DOMICILIO’

Cuando Tatyana necesitaba ayuda, el equipo de Cuidado a Domicilio de ICEJ estaba allí. En 1998, Tatyana y su esposo hicieron Aliyá desde Kiev, acompañada por sus ancianos padres. Después de que su madre falleció, su padre necesitaba cuidados de enfermería en el hogar. "La Embajada te ayudará", le dijeron conocidos. Cuando Tatyana llamó a ICEJ para pedir ayuda, ese fue el comienzo de una larga relación con ICEJ Cuidado a Domicilio. Después de que el padre de Tatyana falleció, ella y su esposo desarrollaron serios problemas de salud, por lo que Cuidado a Domicilio regresó a sus vidas y continuó brindándoles ayuda y amistad.

Durante una visita reciente, Tatyana compartió: “La vida ha sido difícil en Israel. Mis problemas de salud y tener siete nietos no me dieron tiempo para hacer un círculo de amigos o aprender hebreo, pero en Israel me siento como en casa. ¡Este es mi hogar!"

Cuando nuestra trabajadora de Cuidado a Domicilio, Corrie, le preguntó a Tatyana qué era lo que más le daba alegría en Israel, su rostro se iluminó al instante y respondió: "¡La familia de mi hijo!" El hijo de Tatyana hizo Aliyá cuatro años antes que sus padres y comenzó una familia. También expresó su aprecio por los "nuevos amigos que he hecho a través de ICEJ. Sé que no estoy sola en momentos difíciles".

Su alegría también incluye recuerdos de la Noche de Invitados Israelíes en la Fiesta de los Tabernáculos de ICEJ y visitas de amigos cristianos al lado de la cama de hospital de su esposo para su cumpleaños número 80 y último. Su apartamento fue pintado y llegaron comestibles adicionales para una festividad judía, gracias a la generosa ofrenda de donantes de ICEJ.

"No me ayudaron por obligación, me ayudaron con el corazón", dice ella.

 

Leyenda para foto de carta manuscrita:

Tatyana siempre ha estado muy agradecida con ICEJ Cuidado a Domicilio por la asistencia brindada a su familia y recientemente expresó su gratitud con esta conmovedora carta manuscrita en ruso.

NUEVA SEDE ICEJ

Este nuevo año trae la promesa de muchos nuevos comienzos, y para ICEJ uno de esos nuevos comienzos implica el traslado a nuevas oficinas. Después de mucha oración y cuatro meses de evaluar casi todos los espacios de alquiler disponibles en Jerusalén, finalmente hemos encontrado un nuevo lugar para servir como nuestra sede ICEJ durante al menos los próximos dos años. El nuevo "hogar" ocupa todo un piso en un gran edificio de oficinas en el sur de Jerusalén.

Gracias por sus oraciones por este movimiento. Continúen orando por gracia, fuerza, protección y favor mientras nuestro personal se adapta al nuevo entorno de trabajo después de 22 años en la propiedad en Rachel Imeinu. Una vez que se complete la remodelación necesaria en junio, estaremos listos para recibir visitantes. ¡Estén atentos a las actualizaciones sobre nuestro progreso, cuando compartiremos la nueva dirección e instrucciones para organizar un recorrido por el nuevo edificio!

Durante esta temporada de transición, también les invitamos a continuar orando por un hogar más permanente para ICEJ, ya que estamos convencidos de que el Señor nos dará algo propio y no solo alquilaremos un edificio de oficinas en Jerusalén. ¡Estamos entusiasmados con los grandes planes que Dios tiene para expandir nuestro trabajo y ministerio en Israel y en todo el mundo, y esperamos con fe y anticipación ver este desarrollo en este nuevo año lleno de nuevos comienzos!

¡DEJEN QUE LOS NIÑOS SEAN NIÑOS!

Durante más de una década, los residentes de Sderot y otras comunidades en la frontera de Gaza han vivido bajo el incesante lanzamiento de cohetes. La continua incertidumbre y el miedo a estos ataques hizo que los niños dejaran de jugar afuera. En respuesta, amigos estadounidenses construyeron un patio de recreo cubierto, llamado Cuarto de Juegos de Sderot. Este complejo interior protegido incluye juegos inflables saltarines, un mini centro comercial donde los niños pueden jugar y fingir, una sala de computadoras, un área de videojuegos educativos, mesas de air-hockey, tenis de mesa, una sala de música y más.

Alrededor de 400 niños pueden disfrutar de la sala de juegos a la vez, y aproximadamente 50,000 niños visitan el complejo cada año. El ruido de la actividad y la cacofonía general de los niños que jugaban cuando entramos en la sala de juegos nos hizo sonreír. Shmuel Ochaion, supervisor del proyecto, compartió con nosotros que muchas escuelas usan la sala de juegos como una excursión divertida, y explicó que "la sala de juegos les da a los niños la oportunidad de ser simplemente niños". Para probar esto, Harel, de 8 años, llegó corriendo, sudoroso y jubiloso, para contarnos su éxito jugando al fútbol en el campo de juego techado.

Las maestras Jacqueline y Esther estaban entusiasmadas por poder usar el espacio, señalando lo terapéutico y relajante que es para los niños venir. Estaban encantados de saber que ICEJ AYUDA reemplazará equipos, juguetes, computadoras obsoletas y juegos desgastados. La noticia de las nuevas estaciones de videojuegos educativos provocó el mayor entusiasmo y el más cálido agradecimiento.

ICEJ ‘MEJORA’ EL HOGAR EN HAIFA

"Verdaderamente tenemos un hogar fuera de lo común", aseguró la directora del Hogar de ICEJ en Haifa, Yudit Setz.

 

El propósito del Hogar de ICEJ para Sobrevivientes del Holocausto en Haifa no es solo brindar la mejor atención a los residentes, sino también darles un propósito en sus últimos años de vida. De hecho, se reveló en un estudio reciente publicado en el Diario de la Asociación Médica Americana que, si bien los sobrevivientes del Holocausto experimentan más enfermedades crónicas que la población general, los sobreviven en un promedio de siete años. El estudio cita varias razones posibles para esto, como su resistencia única, incluyendo capacidades genéticas, físicas y emocionales favorables que pueden haberles ayudado a sobrevivir a la Shoah en primer lugar.

 

Sin embargo, este arriendo extra en la vida requiere un tipo especial de cuidado, no solo para el cuerpo sino también para la mente y el alma. Por lo tanto, el Hogar de ICEJ en Haifa da a los sobrevivientes del Holocausto la oportunidad de compartir sus historias personales de sufrimiento y supervivencia con visitantes de todo el mundo. Cada historia, junto con las fotos, también se muestra en el museo en las instalaciones del Hogar, que recibe un flujo constante de visitantes tanto de Israel como del extranjero.

 

Los edificios del Hogar en Haifa siempre necesitan mantenimiento, por lo que el equipo de ICEJ en Haifa inició recientemente una renovación y expansión llamada "Proyecto de Actualización". Este trabajo es supervisado por una dinámica pareja, Yudit y Will Setz, que están en el lugar administrando el progreso diario de las reformas. Cuando la lluvia y el viento azotaron a Haifa a principios del año nuevo, causando daños por agua en algunos apartamentos e incluso derribando un árbol viejo contra el comedor principal, Yudit y Will pudieron responder rápidamente y supervisar la limpieza y las reparaciones.

"Nuestro itinerario ahora es descubrir cómo encajar a nuestros voluntarios en el trabajo que hacemos", explicó Yudit. "Comenzamos a invitar a personal cristiano desde el extranjero a unirse a nuestro equipo local para renovar muchos de los apartamentos más antiguos y adaptar las viviendas de los residentes a sus necesidades cambiantes. Ha sido una gran bendición para los residentes".

Al mismo tiempo, este proyecto está impactando a los voluntarios cristianos en formas especiales. Se enorgullecen de mejorar el hogar a través de su valioso tiempo y sus oficios. Además, estos voluntarios extranjeros no solo ven la Tierra, sino que se conectan con la gente y regresan a sus países de origen como embajadores de Israel.

 

Uno de nuestros recientes encargados de mantenimiento de Alemania fue Rainer Kert de 72 años. Durante su estadía, Rainer ayudó a reparar una barandilla y otras características alrededor de la propiedad, brindando mayor seguridad y comodidad a los sobrevivientes en el Hogar en Haifa. Después de servir a los sobrevivientes durante varias semanas, Rainer declaró: "Lo que más me conmovió fue que estuve en contacto tan cercano con personas que vivieron el infierno, y que yo, un alemán, pudiera tener un impacto positivo en hacer la vida de los Sobrevivientes del Holocausto más cómoda".

 

Este año, el equipo de ICEJ en Haifa espera:

  • Actualizar y ampliar la infraestructura de voluntarios
  • Crear más videos que capturen el gran trabajo que ICEJ está realizando en el Hogar en Haifa
  • Desarrollar un equipo local en Haifa para ayudar con las tareas diarias
  • Terminar la construcción de un edificio nuevo para residentes que necesitan cuidados intensivos
  • Seguir mejorando y renovando edificios existentes
  • Agregar jardines y embellecer los exteriores del Hogar para los sobrevivientes

 

Este proyecto humanitario único en su clase necesita sus oraciones. Oremos por sabiduría de Dios en las decisiones diarias de Will y Yudit, por un equilibrio saludable de trabajo y descanso, por la gracia para ministrar a los residentes y por los voluntarios adecuados en el momento adecuado para completar cada trabajo. A medida que el equipo de ICEJ Haifa avanza en este año de nuevos comienzos, miramos hacia adelante con gran expectativa para ver cómo el Señor continuará avanzando de maneras extraordinarias.

 

Impacte las vidas de los sobrevivientes del Holocausto ofrendando hoy: int.icej.org/aid/haifa-home-holocaust-survivors

UNA COMIDA, UNA DUCHA Y UNA VÍA DE ESCAPE

Las mujeres maltratadas, perdidas y heridas han encontrado un pozo de esperanza en medio del desierto de la prostitución, pobreza, esclavitud y adicción en el sur de Tel Aviv. Esta esperanza se encuentra en el ministerio "Alfombra Roja", que recibe a mujeres en peligro, algunas incluso cerca de la muerte.

 

Cuando ingresan al centro por primera vez, muchas mujeres se sorprenden al ver que las prostitutas están siendo atendidas con una tierna gracia. Una pequeña dama israelí las saluda en la puerta y envuelve a cada una en un abrazo. La calidez toca fácilmente sus corazones mientras las presentan a los voluntarios deseosos de ofrecerles un buen almuerzo. Hablan con las mujeres como si fueran viejas amigas. Después de una comida abundante, se les ofrece a las mujeres una ducha caliente, además de un corte de cabello y una manicura gratuitos, antes de llevarlas a un área especial para elegir ropa, zapatos y bolsos nuevos, artículos de tocador y otros artículos necesarios. Todos estos son lujos, ya que muchas de estas mujeres no tienen hogar. Tratadas por una vez con dignidad y respeto, dejan el centro sintiéndose un poco diferente a cuando llegaron.

 

Esta descripción de la vida en el sur de Tel Aviv no es ficción. Lamentablemente, es la realidad de innumerables mujeres que han sido víctimas de la trata y que ahora están atrapadas en la trampa de la prostitución en el centro de Israel. Afortunadamente para ellas, el centro Alfombra Roja tampoco es ficticio, sino un ministerio nacido de la compasión piadosa de una pareja de creyentes israelíes que vio a mujeres necesitadas y decidió acercarse a ellas. El trabajo que realizan es exigente física y emocionalmente, y conlleva el costo de su tiempo familiar, su descanso y su propio bolsillo.

 

Hoy en día, el centro brinda numerosos servicios para estas mujeres maltratadas, incluidos suministros para bebés y nuevas madres. Muchas de las mujeres simplemente buscan calidez y apoyo, mientras que otras están desesperadas por escapar de la viciosa trampa de la prostitución.

 

El trabajo de Alfombra Roja es altamente sensible y peligroso. Un guardia de seguridad está estacionado en la puerta para evitar que los proxenetas intenten arrastrar a las niñas a la calle. En el interior, se sabe que algunas de las mujeres se vuelven violentas contra ellas mismas o los trabajadores por miedo o por una histeria inducida por las drogas. Los trabajadores del centro deben ser extremadamente sensibles al estado de ánimo de las mujeres y, a menudo, simplemente sentarse y escuchar sus historias para brindar apoyo emocional.

Lamentablemente, algunas de las mujeres están muriendo de enfermedades de transmisión sexual. Para ellos, el equipo de Alfombra Roja ofrece el amor redentor del Señor y sus más fervientes oraciones.

Para quienes buscan escapar de esta profesión abusiva, Alfombra Roja ofrece la seguridad y las herramientas para recuperar sus vidas. Las mujeres embarazadas pueden recibir apoyo y asesoramiento prenatal, con la esperanza de obtener una victoria crucial a la vez en la lucha contra el aborto.

El centro Alfombra Roja está salvando y cambiando vidas para siempre. Sin el centro, estas mujeres no tendrían a dónde acudir para huir de su esclavitud. Las ofrendas continuas de los donantes de ICEJ es vital para ayudar a rescatar a estas mujeres extremadamente vulnerables. Por favor, oren también por estas mujeres, para que encuentren el valor y la fuerza para separarse de sus crueles amos y buscar ayuda en el centro. Y oren por los trabajadores de Alfombra Roja, para que tengan la gracia y el poder necesarios para ayudar verdaderamente a estas mujeres a ser libres y completas nuevamente.

ESPERANZA EN MEDIO DE LA TRAGEDIA

Gladys necesitaba pocas palabras para describir el día más desgarrador de su vida. En noviembre pasado, ella y su esposo Sergio estaban en su casa en Ashkelon al norte de Gaza cuando escucharon sirenas y cómo los cohetes de Hamás eran interceptados por las baterías de la Cúpula de Hierro. Durante toda la noche, la alarma siguió sonando y los envió corriendo hacia el refugio antiaéreo especialmente construido en su casa.

 

Desde el interior del refugio, escucharon caer un cohete cerca. Al cabo de un rato, Gladys fue al balcón y vio que salía humo a la distancia. Para Gladys, su balcón no solo es un gran mirador, sino uno de sus lugares favoritos para hablar con Dios. De pie, observando cómo se elevaba el humo, Gladys escuchó al Señor decir: "Caerán a tu lado mil y diez mil a tu derecha, pero no a ti no llegará." (Salmo 91:7)

 

Sergio sugirió que mudaran sus colchones al refugio por la noche, lo cual hicieron. Acababan de cerrar la puerta, cuando las explosiones amortiguadas de las intercepciones de la Cúpula de Hierro comenzaron de nuevo y luego todo quedó en silencio. ¡Pero la extraña calma terminó abruptamente en un fuerte y violento BOOM!

 

Al oír los escombros caer afuera, Gladys gritó: "Fue aquí. ¡Cayó en nuestra casa!" Pero su esposo pensó lo contrario. Gladys abrió lentamente la puerta para investigar. Una nube gris de humo y azufre la envolvió, por lo que cerró la puerta de golpe. Más tarde, Sergio se aventuró a salir a la casa oscura y llena de humo. Pasando sobre escombros y vidrios rotos, llegó al balcón y gritó pidiendo ayuda. ¡Su hogar había sido golpeado directamente!

 

Mientras Sergio sacaba a Gladys de la casa para ponerla a salvo, miró la devastación y sintió que sus sueños se habían aplastado. Sin embargo, cuando llegó la policía, hicieron un descubrimiento extraordinario: ¡El cohete nunca explotó! En cambio, el enorme cohete, de más de cinco metros de largo, se había partido en dos y salió de la casa sin explotar. Las fuerzas de seguridad quedaron perplejas de cómo sucedió esto. ¡Pero Gladys sabía por qué! El Señor había cumplido su promesa de protegerlos.

Durante el viaje en ambulancia al hospital, Gladys repitió el Salmo 91:7. Le preguntó a Dios: "¿Por qué sucedió esto?" Y ella escuchó la respuesta del Señor: "Te dije que no te tocaría".

 

"Esta situación me cambió",explicó Gladys durante la visita de solidaridad de un equipo de ICEJ. "Creo firmemente que Dios está conmigo y Él responde a mis oraciones. Esto me hizo más fuerte como creyente para confiar en Dios, y fortaleció mi matrimonio".

Cuando Gladys relató su experiencia, su corazón se desbordó tanto de pesar como de agradecimiento. La destrucción de su hogar fue impactante, pero ella estaba completamente agradecida por la protección de Dios. Cuando más tarde Gladys se encontró con un anciano con rasguños en la cara debido a la metralla del cohete, ella apreciaba aún más la protección de Dios. ¡Un cohete golpeó directamente su casa, pero Gladys y Sergio se alejaron sin un rasguño!

A pesar de haberlo perdido todo, Gladys insiste: "Todavía prefiero vivir en Israel, incluso si un cohete golpea mi casa, porque esta es la tierra en la que Dios quiere que viva".

 

Gladys y Sergio están ahora en una vivienda temporal, pero aún deben pagar el alquiler de su casa destruida. Cuando en ICEJ escuchamos su historia en los medios de comunicación israelíes, intervinimos para brindarles una asistencia muy necesaria. Gladys fue grandemente consolada con el amor y el cuidado de sus hermanos y hermanas en Cristo. "Estoy muy agradecida de que estén aquí", dijo. "Trae sanidad".

El generoso apoyo que usted da nos permite en ICEJ comunicarnos rápidamente con familias como la de Gladys y Sergio cuando más necesitan nuestra ayuda. Oremos por esta amada pareja y muchas otras familias israelíes que deben superar el trauma de la violencia y el terrorismo todos los días.

 

 

Leyenda de la foto: ¡La historia de protección de Gladys y Sergio es de gran esperanza en nuestro Dios Todopoderoso que preserva a sus hijos en medio de una gran tragedia!

TESTIMONIO DE ENVISION

"Esta es mi primera vez en Israel, y ha sido una experiencia reveladora", dijo el Pastor Vee, originario de Malasia que reside en Canadá. “Ni siquiera estaba planeando venir a Israel, pero todo encajó para poder asistir a la conferencia Envision. Justo en esta semana aquí, Dios me ha mostrado más de su amor por Israel y que la pieza que falta en nuestras iglesias es la revelación de Israel”.

Vee supervisa siete iglesias diferentes repartidas en Malasia, Canadá, Nueva Zelanda y Australia. “Me siento inspirado para tomarme en serio el aprender más sobre Israel, para poder compartirlo con las iglesias que superviso”, dijo.

En esta conferencia, he sentido una hermandad más fuerte en Cristo. He visto la unidad de los cristianos árabes y los judíos mesiánicos trabajando juntos y me siento muy animado”.

“Oremos para que la iglesia en Malasia sea más abiertamente declarada en favor de la verdad de Dios y para defender a Israel”.

ENVISION 2019

ICEJ organizó su Conferencia anual Envision en enero, con más de 150 pastores y líderes ministeriales de 25 naciones que se reunieron en Jerusalén en un tiempo especial de compañerismo, recorriendo la Tierra Santa y aprendiendo más sobre el corazón de Dios para Israel.

Las sesiones principales en Envision incluyeron enseñanzas del liderazgo de ICEJ y algunos ministros locales, quienes brindaron una sólida perspectiva bíblica sobre Israel, su tierra y su gente, tanto modernas como antiguas. Dado que el Nuevo Testamento admite que hay una especie de "misterio" sobre Israel, el objetivo de la serie de enseñanzas fue equipar a los pastores y líderes de ministerios para hablar y enseñar con confianza sobre el tema. Para algunos de los asistentes, como Brian de Dinamarca, este fue su primer viaje a Israel, por lo que tuvo mucho que aprender, incluso mientras simplemente conducían por Jerusalén. Sin embargo, incluso para aquellos que han estado aquí muchas veces, como la maestra de Biblia Sally Howard de Atlanta, Georgia, siempre hay mucho más que aprender sobre Israel para llevar a su iglesia y comunidad.

En la noche de apertura, el presidente de ICEJ, el Dr. Jürgen Bühler, transmitió un poderoso mensaje de la historia de Baalam y Balak en Éxodo, y que como ellos, muchos de hoy buscan puntos de vista desde los que puedan examinar y denunciar a Israel por sus faltas. Pero necesitamos la perspectiva de Dios sobre esta nación singularmente elegida.

A la mañana siguiente, el vicepresidente de ICEJ y portavoz principal, David Parsons, enfatizó la importancia de predicar el punto de vista completo de las Escrituras sobre Israel desde el púlpito. "¡Tu opinión sobre Israel dice mucho sobre tu visión de Dios!", exclamó Parsons.

 

Conectando con Israel y con el Cuerpo local

Además de ofrecer herramientas para el ministerio y oportunidades de establecer contactos, Envision también desafió a los asistentes a profundizar el impacto personal de su tiempo en Israel. El célebre maestro de la Biblia Peter Tsukahira habló sobre la gran importancia de que estos ministros reciban una nueva revelación de Dios. "Lo que usted necesita orar mientras está aquí en la tierra es 'Dios, abre los ojos de mi corazón. Muéstrame lo que estás haciendo en esta tierra".

Magne, quien dirige una congregación en Alemania, compartió que esto fue muy motivador para él. "Tengo una comprensión firme de la importancia de Israel", dijo. "Espero renovar y fortalecer mi conexión y relación con el corazón de Dios por Israel".

Los paneles de discusión con pastores locales judíos y árabes, así como con dueños de negocios y profesionales mesiánicos, brindaron una perspectiva interna de la vida de la comunidad creyente en Israel. En una sesión, ministros árabes y judíos compartieron el escenario, discutiendo las oportunidades únicas y los desafíos que enfrentan sus congregaciones en Israel. ¡La unidad y la cooperación entre estos pastores y congregaciones inspiraron a la audiencia, ya que se mantienen firmes por la verdad de ser un hombre nuevo en Cristo!

Otros paneles discutieron las tendencias en los negocios y la cultura corporativa de Israel, y las formas de involucrarse. "Creo que el Señor está llamando a cada uno de ustedes a una relación más profunda con la comunidad en Israel", dijo el consultor israelí Yoel Shoshani. "Por encima de todo, les aliento a ser embajadores para nosotros en su nación".

Una sesión especialmente conmovedora contó con tres pastores locales que compartieron sus experiencias personales de Aliyá. El pastor Birlie Belay es un inmigrante judío etíope que ha iniciado varias congregaciones mesiánicas etíopes aquí en Israel. Explicó las muchas luchas que los judíos etíopes tienen para mudarse a Israel, incluyendo el choque cultural extremo y la discriminación que él enfrenta por ser africano y judío mesiánico. En medio de estas luchas, Birlie también ve a Dios moviéndose poderosamente: “Dios está haciendo cosas nuevas aquí en Israel”, dijo. “Necesitamos sus oraciones para que los líderes y pastores hagan la voluntad de Dios aquí. ¡El amor de ustedes nos pone más celosos por Yeshúa... ¡Dios los envió para animarnos, estar con nosotros y orar por nosotros!”

La conferencia también incluyó varias salidas de un día a lugares de especial interés en Israel. La primera excursión llevó a los pastores y líderes a Yad Vashem, el centro memorial del Holocausto en Jerusalén. Cada historia que escucharon sobre el Holocausto trajo un nuevo nivel de comprensión e impacto al grupo. Otro recorrido llevó a los pastores a la volátil frontera con Gaza para ver de cerca cómo ICEJ ha estado ayudando a las aldeas judías a enfrentar los años de cohetes y otros ataques terroristas.

 

Guerra de los Mundos

El director emérito de ICEJ, el reverendo Malcolm Hedding, también estuvo presente e hizo hincapié en la necesidad de reconocer y armarnos para la intensa batalla espiritual que ya se libra a nuestro alrededor, en particular sobre el destino de Israel. “Las tres esferas en las que más luchamos son el conflicto sobre Israel, el conflicto sobre nuestras comunidades y el conflicto dentro de nosotros mismos”, explicó.

Por su parte, el Vicepresidente de Asuntos Internacionales de ICEJ, Mojmir Kallus, discutió algunos de los versículos difíciles del Nuevo Testamento concernientes al pueblo judío y la necesidad de paciencia hasta que haya terminado su dureza de corazón y se haya completado la restauración de Israel. “Dios tiene un futuro glorioso para el pueblo de Israel”, afirmó Mojmir.

En otra sesión, el Vicepresidente de Operaciones de Jerusalén de ICEJ, Barry Denison, describió en la Escritura el papel profético único reservado a los gentiles para ayudar a la reunión de Israel en los tiempos modernos. Basándose en Isaías 66:18-20, lo comparó con una "ofrenda de grano" aromática que se lleva al Señor en el Templo.

LOS 'DÍAS DE NOÉ' Y EL NUEVO COMIENZO POR DELANTE

A medida que avanza el tiempo, tendemos a dividir la historia en períodos distintos, cada uno con un principio y un final. Hoy vivimos en la era digital. Pero en términos bíblicos, nuestra era actual comenzó en la vida de Noé, cuando Dios destruyó el mundo antiguo debido a su irremediable rebelión y ofreció a la humanidad un nuevo comienzo posterior al Diluvio. El pacto de Dios con Noé estableció el orden de las estaciones que aún disfrutamos hoy. Pero la Biblia también advierte que esta era un día terminará en medio de una agitación mundial masiva, similar al Diluvio, que anunciará la Era Mesiánica prometida. El mismo Jesús dijo: "Pero como fueron los días de Noé, así también será la venida del Hijo del Hombre" (Mateo 24:37)

 

¿Cómo pudo Jesús hacer tal predicción? Después de todo, Dios prometió nunca más destruir la tierra con el agua. Si bien esto es cierto, hay otros medios de juicio a su disposición, y a menudo pasamos por alto el hecho de que el pacto de Dios con Noé vino con una regla que la humanidad debe seguir. ¿Cuál era esta regla?

 

En muchos sentidos, el relato del Diluvio es paralelo a la historia de la Creación. Por ejemplo, al igual que Adán podía comer de cada árbol, a excepción de un árbol específico (Génesis 2:16-17), a Noé se le dijo que la humanidad ahora podía comer de todas las cosas, incluso animales, pero había una excepción: El hombre no debía comer carne viva con su sangre (ver Génesis 9:3-6). Pero esto era más que una ley dietética; el Señor también especificó que requerirá rendirle cuentas de cada vida. Este pasaje es la primera aparición de este principio clave en las Escrituras, y también advierte contra el asesinato. Pero la regla es aún más profunda y está arraigada en el concepto Imago Dei: La humanidad es una creación especial de Dios hecha a Su imagen. Por lo tanto, debemos trazar una línea entre nosotros y los animales y no debemos actuar como ellos. Más bien, el hombre debe mantener una alta visión de sí mismo como lo más cercano a Dios en la Creación, lo que significa que cada vida humana tiene dignidad y merece respeto.

 

Ahora, cuando Dios hace una regla, Él no está gastando saliva. ¡Toda violación tiene consecuencias! Aquí, la implicación es que Dios ya no estaría obligado por Su parte del pacto Noájida y podría juzgar severamente la tierra de nuevo, simplemente no por medio de agua.

 

Esto ayuda a explicar por qué Jesús advirtió que su segunda venida sería como los "Días de Noé", que también combinó con los "Días de Lot" (Lucas 17:26-30). Los apóstoles Pedro y Judas también vincularon los días de Noé y Lot, y ambos insistieron en que el juicio ardiente que le sucedió a Sodoma es un ejemplo del juicio global venidero al final de la era (2 Pedro 2:4-6; Judas 6-7). De hecho, Jesús y los apóstoles previeron que la era actual terminaría en un gran cataclismo como el Diluvio, solo que esta vez con fuego, seguido del comienzo del reinado pacífico y justo de Cristo en la tierra, lo que llamamos el "Milenio".

 

Ellos pudieron decir esto con confianza porque hay analogías y alusiones al Diluvio a través de los profetas hebreos relacionados con el juicio del fin de los días. El ejemplo más claro es Isaías 24, que predice una época en que la tierra será arrasada y su superficie distorsionada (v.1); los habitantes de la tierra serán quemados y quedarán pocos hombres (v. 6); las ventanas del cielo arriba y los cimientos abajo se abrirán nuevamente... como en el Diluvio (v. 18); desgraciadamente, la tierra se dividirá y se sacudirá violentamente (v. 19). Todo esto ocurrirá porque la humanidad ha "quebrantado el pacto eterno" (v. 5), una referencia al pacto de Dios con Noé (ver Génesis 9:16). En otras palabras, Isaías previó un día siniestro en el que la humanidad estaría en grave violación de la regla subyacente del pacto Noájida.

 

En mi nuevo libro Compuertas, planteo que la humanidad ha estado violando este mandato desde la aceptación generalizada de la evolución darwiniana, que refuta directamente el origen divino de la humanidad. De hecho, el darwinismo borra la línea entre humanos y animales y dice que venimos de ellos, devaluando así enormemente la vida humana.

 

Desde su inicio, el darwinismo fue altamente seductor. Para empezar, proporcionó un medio fácil para desechar el antiguo orden, cuando la Iglesia y la Corona afirmaban que gobernaban por derecho divino. También demostró ser muy flexible, ya que los revolucionarios radicales y los teóricos políticos lo citaron para apoyar sus visiones del mundo ampliamente divergentes, desde el comunismo ateo (con sus violentas purgas masivas del siglo pasado) hasta el capitalismo de laissez-faire y (donde solo sobreviven los más aptos).

 

El darwinismo también dio origen al racismo científico, ya que muchos europeos blancos utilizaron la teoría para justificar sus puntos de vista condescendientes hacia las razas "inferiores". La peor expresión de este fenómeno fue el arrianismo. De hecho, el tratado principal de Hitler, Mein Kampf, (Mi Lucha), se lee como un artículo biológico, que justifica sobre la base darwiniana la eliminación de la raza judía inferior para prevenir la degeneración de la raza aria suprema.

 

El fruto malo producido por el darwinismo es infinito, y su influencia impía ha permeado completamente el mundo moderno. Ha alimentado los molinos de muerte del aborto; ha llevado a la creciente aceptación de la homosexualidad y al aumento del ateísmo militante. ¿Cómo puede ser esto? Porque la humanidad ha usado el darwinismo como un pretexto científico para alejarse de cualquier responsabilidad moral ante Dios. Hemos razonado su existencia y ahora nos convertimos en los jueces de la moralidad en su lugar. Incluso entre aquellos que todavía creen en un Dios Creador, muchos sienten que el mundo está tan roto que podrían haber hecho un mejor trabajo que Él para lograrlo. ¡Pero, asumir ser moralmente superior a Dios es un lugar peligroso!

 

Sin duda, la fortaleza del darwinismo se encuentra en la raíz de la rebelión moral irreversible contra Dios en la tierra hoy en día. También se ha exaltado a sí mismo en contra de la verdad de Cristo como plenamente Dios y completamente hombre. Porque si realmente entendiéramos el concepto de Imago Dei, nos daríamos cuenta de que cuando el Señor formó a Adán con arcilla en Génesis 2:7, en realidad estaba haciendo la forma corporal en la que Dios mismo algún día vendría a vivir para siempre.

 

Qué asombroso pensamiento: ¡Que Dios quería residir en uno de estos cuerpos humanos! Le da a la humanidad un gran valor. Y si estamos en Cristo, tenemos la inigualable esperanza y promesa de que entraremos en la era del futuro con cuerpos inmortales como el de Él, liberados de nuestras limitaciones humanas actuales. Porque "sabemos que cuando Él se revele, seremos como Él, porque lo veremos como Él es" (1 Juan 3:2)

¿NO HAS LEÍDO?

En su elogio a Billy Graham el año pasado, Franklin Graham hizo una declaración sobre su padre que realmente me conmovió: Habló sobre el profundo amor y respeto que su padre tenía por la Palabra de Dios. "La Biblia fue su única autoridad", dijo Franklin, y agregó que recuerda que muchas veces su padre sostuvo la Biblia mientras predicaba y proclamaba: "La Biblia dice..."

 

En Navidad, me preocupé al leer Irresistible, un nuevo libro de Andy Stanley, un predicador con una influencia significativa en el mundo evangélico de hoy. En su libro, Stanley aconseja a los predicadores que eliminen frases como "la Biblia dice" y "la Biblia enseña", afirmando que no hay nada que ganar y mucho que perder. Además, Stanley sugiere leer el Antiguo Testamento con mucha cautela, ya que no tiene relevancia doctrinal para la Iglesia actual y representa a un Dios que "parece incivilizado" para el lector moderno.

 

Este enfoque es un fenómeno creciente en la Iglesia actual. Aunque algunos son menos extremos que Andy Stanley, hay un alejamiento deliberado y creciente de la Palabra de Dios y del Antiguo Testamento.

 

Cuando hablo en congregaciones alrededor del mundo, a menudo pregunto: "¿Cuántos han leído al menos una vez toda la Biblia, desde Génesis hasta Apocalipsis?" La respuesta es aleccionadora. En la mayoría de los casos, solo unas pocas manos suben; A veces ni siquiera una sola mano. Encuentro el mayor porcentaje de analfabetismo bíblico entre las iglesias en los países occidentales. Si bien los resultados son un poco mejores cuando pregunto quién ha leído solamente todo el Nuevo Testamento, pero la Biblia en general y el Antiguo Testamento en particular parecen ignorarse y ser una caja negra para muchos creyentes. En una iglesia, el pastor me dijo que yo estaba citando demasiadas Escrituras. [En su opinión], solo uno, máximo dos versos bíblicos por sermón serían suficientes, de lo contrario, desafiaría excesivamente a la audiencia. Un amigo cercano me dijo que desde hace años ya no recuerda haber escuchado un solo sermón en su iglesia sobre ningún pasaje del Antiguo Testamento.

 

Este fenómeno no es nada nuevo y se remonta a la Iglesia primitiva. Marción, un maestro influyente en la iglesia de Roma alrededor del año 140 d. C., rechazó los escritos del Antiguo Testamento e incluso algunos libros del Nuevo Testamento por ser demasiado judíos y tergiversar al Dios amoroso revelado por Jesús. Aunque fue retirado por hereje, su "marcionismo" dejaría una huella amplia en la Iglesia durante los siglos venideros.

 

Todo esto nos lleva a preguntar: ¿Qué dice la Biblia acerca de su propia relevancia y autoridad? ¿Y cómo se acercó la Iglesia primitiva a las Escrituras? De hecho, la pregunta que Jesús hace a menudo a los escribas y maestros: “¿No habéis leído?” hoy es más relevante que nunca. (Ver Mateo 12:3; 19:4, etc.).

 

Tanaj - el Antiguo Testamento

En primer lugar, la Iglesia primitiva aún no tenía un Nuevo Testamento, ya que solo fue escrito y canonizado décadas después. Por lo tanto, cuando los escritores del Nuevo Testamento se refieren a la "Escritura", se refieren claramente al Antiguo Testamento.

 

Además, la Iglesia primitiva nunca usó el término "Antiguo Testamento". Se referían a las Escrituras hebreas como el Tanaj. Este es un acrónimo de tres letras [T-N-K] que contiene las primeras letras de cada sección del Antiguo Testamento. La "T" es para Torá, o la Ley contenida en los cinco libros de Moisés, también conocida como el Pentateuco. La "N" media se refiere a los Profetas (Nevi'im en hebreo) que incluye a todos los profetas del Antiguo Testamento, desde Isaías hasta Malaquías (excepto Daniel, que se cuenta entre los Escritos). La ‘K’ final es para Kotvim, o los Escritos. Los Escritos contienen todos los otros libros: Josué, Samuel, Job, Salmos y "Cantar de los Cantares".

 

Por tanto, los autores del Nuevo Testamento a menudo se refieren al Antiguo Testamento como "la Ley y los Profetas" (por ejemplo, Mateo 5:17; 11:13; 22:14; Juan 1:45; Hechos 13:15; etc.); o "la ley y los profetas y los salmos" (Lucas 24:44). Solo una vez en la Biblia se hace referencia al Antiguo Testamento como "antiguo testamento", en 2 Corintios 3:14. Aquí, el texto griego habla literalmente del "antiguo pacto", pero la traducción latina de Jerome en el siglo quinto usó la expresión "antiguo testamento" en este pasaje y el término se impuso.

 

"La Biblia dice"

La Biblia nunca se refiere a sí misma como la "Biblia", sino como las "Escrituras". En más de 20 casos, Jesús afirmó sus enseñanzas al declarar: "Escrito está", o "la Escritura dice", o "¿No habéis leído?"

Piénselo: Jesús era Dios encarnado. Como Creador del cielo y la tierra, podría haber establecido un marco y un conjunto de reglas completamente nuevo para definir su función y misión. Sin embargo, Él continuamente acreditó las Escrituras como el punto fijo a través del cual se identificó a sí mismo.

 

En el Sermón del Monte, Jesús reenfocó nuestra visión de la Torá desde la mera obediencia externa de la letra a una expresión transformadora del corazón y la mente. Sin embargo, nunca descartó la ley ni abogó por reemplazarla, eligiendo en cambio exponer y agudizar su significado. "No piensen que vine a revocar la ley o los profetas", dijo Jesús a sus discípulos. "No he venido a abolir, sino a cumplir. Porque de cierto os digo que hasta que pasen el cielo y la tierra, ni una jota ni una tilde pasarán de la ley hasta que todo se haya cumplido. De manera que cualquiera que quebrante uno de estos mandamientos muy pequeños, y enseñe así a los hombres, muy pequeño será llamado en el reino de los cielos; pero cualquiera que los haga y los enseñe, será llamado grande en el reino de los cielos." (Mateo 5:17–19)

 

"Escrito está"fue su arma elegida para vencer a Satanás. Y lo que era verdad para Jesús es cierto para los escritores del Nuevo Testamento, que se refieren repetidamente a las Escrituras hebreas que existían en ese momento: el Antiguo Testamento. El Nuevo Testamento cita directamente las Escrituras hebreas más de 300 veces y alude a ellas más de 1600 veces.

 

Por lo tanto, la práctica de Billy Graham de referirse a menudo a lo que “dice la Biblia” no era un hábito peculiar de un predicador anticuado, sino que era la misma costumbre de antaño seguida por Jesús y los apóstoles. Y hacemos bien en mantener viva esta práctica hoy.

 

La iglesia noble

El libro de Hechos honra a una iglesia en particular por ser "noble": la iglesia de Berea, en Grecia. Lucas testifica de ellos: “Estos eran más nobles que los de Tesalónica, pues recibieron la palabra con toda disposición, y escudriñaban las Escrituras diariamente para averiguar si estas cosas eran así”. (Hechos 17:11) Pablo debe haber amado a esta iglesia: Primero, ellos recibieron prontamente la predicación de la palabra de Dios. Sin embargo, también fueron a casa y se aseguraron de que el mensaje coincidiera con las Escrituras.

 

Por favor, entiendan que ellos no cotejaron los sermones de Pablo con las epístolas de Pedro o los Evangelios. Todo lo que tenían en ese momento era el Tanaj: la Ley, los Profetas y los Escritos. En otras palabras, si no hubieran encontrado en el Antiguo Testamento lo que Pablo estaba predicando, probablemente no hubieran aceptado su Evangelio. Esto también significa que los Apóstoles originales solo predicaron el Evangelio usando el Antiguo Testamento (Hechos 17:2-3; 18:28). Muchos cristianos hoy estarían perdidos si tuvieran que compartir las Buenas Nuevas de Jesús usando únicamente el Antiguo Testamento. E insisto: Pablo no consideraba a los bereanos como una audiencia especialmente crítica o retrógrada; por el contrario, los llamaba más imparciales y nobles que los demás.

 

Jesús en el Antiguo Testamento

Jesús no vino para comenzar algo completamente nuevo, sino para afirmar y cumplir lo que estaba escrito. Durante tres años y medio, el apóstol Juan observó a Jesús enseñando, relacionándose con hombres y mujeres, y cuidando a los niños, los enfermos y los rechazados. Y luego Juan describió su experiencia con Jesús como "el verbo (la palabra) se hizo carne". Mientras escuchaba sus palabras y observaba sus obras, de repente, los pasajes del Antiguo Testamento se convirtieron en una "edición de letra roja" para sus discípulos. En Jesús, vieron que sus Escrituras cobraban vida y entendían el verdadero significado de la palabra de Dios. Jesús elevó el ritual exterior de la Ley en el Tanaj al nivel de corazones transformados. Si bien su enfoque audaz de las Escrituras a veces frustró incluso a los discípulos (Mateo 19:10), también prometió que el Espíritu Santo pronto purificaría sus corazones, tal como lo predijeron los profetas (Ezequiel 36:25-27).

 

Jesús también declaró que son las "Escrituras las que testifican de mí" (Juan 5:39). Este es un concepto que los judíos tienen hasta nuestros días. Un rabino me dijo una vez: “Jürgen, puedes encontrar al Mesías en cada página del Tanaj. Por ejemplo, los primeros versículos de la Biblia dicen: "En el principio, Dios creó los cielos y la tierra... y el Espíritu estaba flotando sobre las aguas". ¡Este era el espíritu del Mesías! Él ya estaba allí.” Y esto es exactamente lo que encontramos en el capítulo 1 de Juan. “En el principio era el verbo, y el verbo estaba con Dios...” Los lugares donde se puede encontrar a Jesús en las Escrituras hebreas son innumerables. Ya sea en la historia de José, quien fue rechazado y vendido por sus hermanos y se convirtió en el redentor de Israel, o a través de la vida de Moisés, David y muchas otras figuras e historias que anuncian al futuro Redentor.

 

Así, cuando Jesús se encontró con dos discípulos en el camino a Emaús después de su resurrección, Lucas nos dice: “... Comenzando en Moisés y en todos los profetas, les expuso en todas las Escrituras las cosas concernientes a Él mismo.” (Lucas 24:27). También encontramos a Pablo en Roma hablando así a los líderes judíos: “Entonces  le asignaron un día y muchos acudieron a él en su alojamiento, a quienes explicaba y testificaba del reino de Dios desde la mañana hasta la tarde, persuadiéndoles acerca de Jesús, tanto por la ley de Moisés como por los profetas.”  (Hechos 28:23)

 

La principal fuente de doctrina.

Para la Iglesia primitiva, el Tanaj era considerado la principal fuente de doctrina y enseñanza. Con respecto a la Biblia hebrea, Pablo aconseja a su hijo espiritual Timoteo: "Toda la Escritura es inspirada por Dios, y es útil para enseñar, para redargüir, para corregir, para instruir en justicia..." (2 Timoteo 3:16). De hecho, todas las posiciones doctrinales principales de la Iglesia surgieron del Antiguo Testamento. La divinidad de Jesús (Isaías 9:6; Miqueas 5:2), su expiación a través del sufrimiento y la muerte (Isaías 53) y su resurrección (Salmo 16:10), el sumo sacerdocio de Jesús según el orden de Melquisedec (Génesis 14 ; Salmo 110), la salvación por fe (Génesis 15:6; Habacuc 2:4), el derramamiento del Espíritu Santo (Joel 2:28; Ezequiel 36 y 37), la inclusión de los gentiles en los redimidos (Génesis 12:2; Isaías 11:10), y así sucesivamente, todo se puede encontrar en el Tanaj. De principio a fin, las Escrituras hebreas informaron e inspiraron la teología de la Iglesia primitiva.

 

Toda la Escritura es inspirada por Dios... y comienza, no con el libro de Mateo, sino en el Génesis. De muchas maneras, el Nuevo Testamento solo puede entenderse a través de las páginas del Antiguo Testamento. Por ejemplo, sería difícil captar completamente el poder expiatorio de la sangre de Jesús sin entender el sistema de sacrificios del Tabernáculo y el Templo. Los héroes de la fe, desde Noé y Abraham hasta Nehemías y Esdras, son nuestros ejemplos hasta ahora de cómo confiar en Dios. De la misma manera, los libros del Nuevo Testamento y el funcionamiento del Espíritu Santo pueden arrojar luz sobre los escritos del Antiguo (2 Corintios 3:14ss).

 

Conclusión

Todo esto, por supuesto, no debería hacer que abandonemos o devaluemos el Nuevo Testamento de ninguna manera. Por el contrario, conocer y estudiar las Escrituras hebreas nos ayuda a comprender mejor a Jesús y al Nuevo Testamento. Debería animarnos a tomar la palabra completa de Dios por lo que es: ¡la palabra de Dios! De hecho, todo el canon de las Sagradas Escrituras merece nuestro mayor respeto ya que se trata de Dios nuestro Creador hablando a la humanidad.

 

Pida al Espíritu Santo que ilumine su corazón y mente mientras lee su Biblia. Pida a Jesús que le muestre las maravillas de su palabra. Le animo a abrazar y estudiar todos los libros de la Biblia. Incluso decida hoy leer toda la Biblia. Se lo aseguro, cambiará su vida. Dios nos promete: “Así será mi palabra que sale de mi boca; No volverá a mí vacía, sino que hará lo que yo quiero, y será prosperada en aquello para que la envié.” (Isaías 55:11)

 

Ruego que esta sea su experiencia al estudiar y absorber todo el consejo de Dios.

 

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