Special Reports

ENVISION 2019

ICEJ organizó su Conferencia anual Envision en enero, con más de 150 pastores y líderes ministeriales de 25 naciones que se reunieron en Jerusalén en un tiempo especial de compañerismo, recorriendo la Tierra Santa y aprendiendo más sobre el corazón de Dios para Israel.

Las sesiones principales en Envision incluyeron enseñanzas del liderazgo de ICEJ y algunos ministros locales, quienes brindaron una sólida perspectiva bíblica sobre Israel, su tierra y su gente, tanto modernas como antiguas. Dado que el Nuevo Testamento admite que hay una especie de "misterio" sobre Israel, el objetivo de la serie de enseñanzas fue equipar a los pastores y líderes de ministerios para hablar y enseñar con confianza sobre el tema. Para algunos de los asistentes, como Brian de Dinamarca, este fue su primer viaje a Israel, por lo que tuvo mucho que aprender, incluso mientras simplemente conducían por Jerusalén. Sin embargo, incluso para aquellos que han estado aquí muchas veces, como la maestra de Biblia Sally Howard de Atlanta, Georgia, siempre hay mucho más que aprender sobre Israel para llevar a su iglesia y comunidad.

En la noche de apertura, el presidente de ICEJ, el Dr. Jürgen Bühler, transmitió un poderoso mensaje de la historia de Baalam y Balak en Éxodo, y que como ellos, muchos de hoy buscan puntos de vista desde los que puedan examinar y denunciar a Israel por sus faltas. Pero necesitamos la perspectiva de Dios sobre esta nación singularmente elegida.

A la mañana siguiente, el vicepresidente de ICEJ y portavoz principal, David Parsons, enfatizó la importancia de predicar el punto de vista completo de las Escrituras sobre Israel desde el púlpito. "¡Tu opinión sobre Israel dice mucho sobre tu visión de Dios!", exclamó Parsons.

 

Conectando con Israel y con el Cuerpo local

Además de ofrecer herramientas para el ministerio y oportunidades de establecer contactos, Envision también desafió a los asistentes a profundizar el impacto personal de su tiempo en Israel. El célebre maestro de la Biblia Peter Tsukahira habló sobre la gran importancia de que estos ministros reciban una nueva revelación de Dios. "Lo que usted necesita orar mientras está aquí en la tierra es 'Dios, abre los ojos de mi corazón. Muéstrame lo que estás haciendo en esta tierra".

Magne, quien dirige una congregación en Alemania, compartió que esto fue muy motivador para él. "Tengo una comprensión firme de la importancia de Israel", dijo. "Espero renovar y fortalecer mi conexión y relación con el corazón de Dios por Israel".

Los paneles de discusión con pastores locales judíos y árabes, así como con dueños de negocios y profesionales mesiánicos, brindaron una perspectiva interna de la vida de la comunidad creyente en Israel. En una sesión, ministros árabes y judíos compartieron el escenario, discutiendo las oportunidades únicas y los desafíos que enfrentan sus congregaciones en Israel. ¡La unidad y la cooperación entre estos pastores y congregaciones inspiraron a la audiencia, ya que se mantienen firmes por la verdad de ser un hombre nuevo en Cristo!

Otros paneles discutieron las tendencias en los negocios y la cultura corporativa de Israel, y las formas de involucrarse. "Creo que el Señor está llamando a cada uno de ustedes a una relación más profunda con la comunidad en Israel", dijo el consultor israelí Yoel Shoshani. "Por encima de todo, les aliento a ser embajadores para nosotros en su nación".

Una sesión especialmente conmovedora contó con tres pastores locales que compartieron sus experiencias personales de Aliyá. El pastor Birlie Belay es un inmigrante judío etíope que ha iniciado varias congregaciones mesiánicas etíopes aquí en Israel. Explicó las muchas luchas que los judíos etíopes tienen para mudarse a Israel, incluyendo el choque cultural extremo y la discriminación que él enfrenta por ser africano y judío mesiánico. En medio de estas luchas, Birlie también ve a Dios moviéndose poderosamente: “Dios está haciendo cosas nuevas aquí en Israel”, dijo. “Necesitamos sus oraciones para que los líderes y pastores hagan la voluntad de Dios aquí. ¡El amor de ustedes nos pone más celosos por Yeshúa... ¡Dios los envió para animarnos, estar con nosotros y orar por nosotros!”

La conferencia también incluyó varias salidas de un día a lugares de especial interés en Israel. La primera excursión llevó a los pastores y líderes a Yad Vashem, el centro memorial del Holocausto en Jerusalén. Cada historia que escucharon sobre el Holocausto trajo un nuevo nivel de comprensión e impacto al grupo. Otro recorrido llevó a los pastores a la volátil frontera con Gaza para ver de cerca cómo ICEJ ha estado ayudando a las aldeas judías a enfrentar los años de cohetes y otros ataques terroristas.

 

Guerra de los Mundos

El director emérito de ICEJ, el reverendo Malcolm Hedding, también estuvo presente e hizo hincapié en la necesidad de reconocer y armarnos para la intensa batalla espiritual que ya se libra a nuestro alrededor, en particular sobre el destino de Israel. “Las tres esferas en las que más luchamos son el conflicto sobre Israel, el conflicto sobre nuestras comunidades y el conflicto dentro de nosotros mismos”, explicó.

Por su parte, el Vicepresidente de Asuntos Internacionales de ICEJ, Mojmir Kallus, discutió algunos de los versículos difíciles del Nuevo Testamento concernientes al pueblo judío y la necesidad de paciencia hasta que haya terminado su dureza de corazón y se haya completado la restauración de Israel. “Dios tiene un futuro glorioso para el pueblo de Israel”, afirmó Mojmir.

En otra sesión, el Vicepresidente de Operaciones de Jerusalén de ICEJ, Barry Denison, describió en la Escritura el papel profético único reservado a los gentiles para ayudar a la reunión de Israel en los tiempos modernos. Basándose en Isaías 66:18-20, lo comparó con una "ofrenda de grano" aromática que se lleva al Señor en el Templo.

LOS 'DÍAS DE NOÉ' Y EL NUEVO COMIENZO POR DELANTE

A medida que avanza el tiempo, tendemos a dividir la historia en períodos distintos, cada uno con un principio y un final. Hoy vivimos en la era digital. Pero en términos bíblicos, nuestra era actual comenzó en la vida de Noé, cuando Dios destruyó el mundo antiguo debido a su irremediable rebelión y ofreció a la humanidad un nuevo comienzo posterior al Diluvio. El pacto de Dios con Noé estableció el orden de las estaciones que aún disfrutamos hoy. Pero la Biblia también advierte que esta era un día terminará en medio de una agitación mundial masiva, similar al Diluvio, que anunciará la Era Mesiánica prometida. El mismo Jesús dijo: "Pero como fueron los días de Noé, así también será la venida del Hijo del Hombre" (Mateo 24:37)

 

¿Cómo pudo Jesús hacer tal predicción? Después de todo, Dios prometió nunca más destruir la tierra con el agua. Si bien esto es cierto, hay otros medios de juicio a su disposición, y a menudo pasamos por alto el hecho de que el pacto de Dios con Noé vino con una regla que la humanidad debe seguir. ¿Cuál era esta regla?

 

En muchos sentidos, el relato del Diluvio es paralelo a la historia de la Creación. Por ejemplo, al igual que Adán podía comer de cada árbol, a excepción de un árbol específico (Génesis 2:16-17), a Noé se le dijo que la humanidad ahora podía comer de todas las cosas, incluso animales, pero había una excepción: El hombre no debía comer carne viva con su sangre (ver Génesis 9:3-6). Pero esto era más que una ley dietética; el Señor también especificó que requerirá rendirle cuentas de cada vida. Este pasaje es la primera aparición de este principio clave en las Escrituras, y también advierte contra el asesinato. Pero la regla es aún más profunda y está arraigada en el concepto Imago Dei: La humanidad es una creación especial de Dios hecha a Su imagen. Por lo tanto, debemos trazar una línea entre nosotros y los animales y no debemos actuar como ellos. Más bien, el hombre debe mantener una alta visión de sí mismo como lo más cercano a Dios en la Creación, lo que significa que cada vida humana tiene dignidad y merece respeto.

 

Ahora, cuando Dios hace una regla, Él no está gastando saliva. ¡Toda violación tiene consecuencias! Aquí, la implicación es que Dios ya no estaría obligado por Su parte del pacto Noájida y podría juzgar severamente la tierra de nuevo, simplemente no por medio de agua.

 

Esto ayuda a explicar por qué Jesús advirtió que su segunda venida sería como los "Días de Noé", que también combinó con los "Días de Lot" (Lucas 17:26-30). Los apóstoles Pedro y Judas también vincularon los días de Noé y Lot, y ambos insistieron en que el juicio ardiente que le sucedió a Sodoma es un ejemplo del juicio global venidero al final de la era (2 Pedro 2:4-6; Judas 6-7). De hecho, Jesús y los apóstoles previeron que la era actual terminaría en un gran cataclismo como el Diluvio, solo que esta vez con fuego, seguido del comienzo del reinado pacífico y justo de Cristo en la tierra, lo que llamamos el "Milenio".

 

Ellos pudieron decir esto con confianza porque hay analogías y alusiones al Diluvio a través de los profetas hebreos relacionados con el juicio del fin de los días. El ejemplo más claro es Isaías 24, que predice una época en que la tierra será arrasada y su superficie distorsionada (v.1); los habitantes de la tierra serán quemados y quedarán pocos hombres (v. 6); las ventanas del cielo arriba y los cimientos abajo se abrirán nuevamente... como en el Diluvio (v. 18); desgraciadamente, la tierra se dividirá y se sacudirá violentamente (v. 19). Todo esto ocurrirá porque la humanidad ha "quebrantado el pacto eterno" (v. 5), una referencia al pacto de Dios con Noé (ver Génesis 9:16). En otras palabras, Isaías previó un día siniestro en el que la humanidad estaría en grave violación de la regla subyacente del pacto Noájida.

 

En mi nuevo libro Compuertas, planteo que la humanidad ha estado violando este mandato desde la aceptación generalizada de la evolución darwiniana, que refuta directamente el origen divino de la humanidad. De hecho, el darwinismo borra la línea entre humanos y animales y dice que venimos de ellos, devaluando así enormemente la vida humana.

 

Desde su inicio, el darwinismo fue altamente seductor. Para empezar, proporcionó un medio fácil para desechar el antiguo orden, cuando la Iglesia y la Corona afirmaban que gobernaban por derecho divino. También demostró ser muy flexible, ya que los revolucionarios radicales y los teóricos políticos lo citaron para apoyar sus visiones del mundo ampliamente divergentes, desde el comunismo ateo (con sus violentas purgas masivas del siglo pasado) hasta el capitalismo de laissez-faire y (donde solo sobreviven los más aptos).

 

El darwinismo también dio origen al racismo científico, ya que muchos europeos blancos utilizaron la teoría para justificar sus puntos de vista condescendientes hacia las razas "inferiores". La peor expresión de este fenómeno fue el arrianismo. De hecho, el tratado principal de Hitler, Mein Kampf, (Mi Lucha), se lee como un artículo biológico, que justifica sobre la base darwiniana la eliminación de la raza judía inferior para prevenir la degeneración de la raza aria suprema.

 

El fruto malo producido por el darwinismo es infinito, y su influencia impía ha permeado completamente el mundo moderno. Ha alimentado los molinos de muerte del aborto; ha llevado a la creciente aceptación de la homosexualidad y al aumento del ateísmo militante. ¿Cómo puede ser esto? Porque la humanidad ha usado el darwinismo como un pretexto científico para alejarse de cualquier responsabilidad moral ante Dios. Hemos razonado su existencia y ahora nos convertimos en los jueces de la moralidad en su lugar. Incluso entre aquellos que todavía creen en un Dios Creador, muchos sienten que el mundo está tan roto que podrían haber hecho un mejor trabajo que Él para lograrlo. ¡Pero, asumir ser moralmente superior a Dios es un lugar peligroso!

 

Sin duda, la fortaleza del darwinismo se encuentra en la raíz de la rebelión moral irreversible contra Dios en la tierra hoy en día. También se ha exaltado a sí mismo en contra de la verdad de Cristo como plenamente Dios y completamente hombre. Porque si realmente entendiéramos el concepto de Imago Dei, nos daríamos cuenta de que cuando el Señor formó a Adán con arcilla en Génesis 2:7, en realidad estaba haciendo la forma corporal en la que Dios mismo algún día vendría a vivir para siempre.

 

Qué asombroso pensamiento: ¡Que Dios quería residir en uno de estos cuerpos humanos! Le da a la humanidad un gran valor. Y si estamos en Cristo, tenemos la inigualable esperanza y promesa de que entraremos en la era del futuro con cuerpos inmortales como el de Él, liberados de nuestras limitaciones humanas actuales. Porque "sabemos que cuando Él se revele, seremos como Él, porque lo veremos como Él es" (1 Juan 3:2)

¿NO HAS LEÍDO?

En su elogio a Billy Graham el año pasado, Franklin Graham hizo una declaración sobre su padre que realmente me conmovió: Habló sobre el profundo amor y respeto que su padre tenía por la Palabra de Dios. "La Biblia fue su única autoridad", dijo Franklin, y agregó que recuerda que muchas veces su padre sostuvo la Biblia mientras predicaba y proclamaba: "La Biblia dice..."

 

En Navidad, me preocupé al leer Irresistible, un nuevo libro de Andy Stanley, un predicador con una influencia significativa en el mundo evangélico de hoy. En su libro, Stanley aconseja a los predicadores que eliminen frases como "la Biblia dice" y "la Biblia enseña", afirmando que no hay nada que ganar y mucho que perder. Además, Stanley sugiere leer el Antiguo Testamento con mucha cautela, ya que no tiene relevancia doctrinal para la Iglesia actual y representa a un Dios que "parece incivilizado" para el lector moderno.

 

Este enfoque es un fenómeno creciente en la Iglesia actual. Aunque algunos son menos extremos que Andy Stanley, hay un alejamiento deliberado y creciente de la Palabra de Dios y del Antiguo Testamento.

 

Cuando hablo en congregaciones alrededor del mundo, a menudo pregunto: "¿Cuántos han leído al menos una vez toda la Biblia, desde Génesis hasta Apocalipsis?" La respuesta es aleccionadora. En la mayoría de los casos, solo unas pocas manos suben; A veces ni siquiera una sola mano. Encuentro el mayor porcentaje de analfabetismo bíblico entre las iglesias en los países occidentales. Si bien los resultados son un poco mejores cuando pregunto quién ha leído solamente todo el Nuevo Testamento, pero la Biblia en general y el Antiguo Testamento en particular parecen ignorarse y ser una caja negra para muchos creyentes. En una iglesia, el pastor me dijo que yo estaba citando demasiadas Escrituras. [En su opinión], solo uno, máximo dos versos bíblicos por sermón serían suficientes, de lo contrario, desafiaría excesivamente a la audiencia. Un amigo cercano me dijo que desde hace años ya no recuerda haber escuchado un solo sermón en su iglesia sobre ningún pasaje del Antiguo Testamento.

 

Este fenómeno no es nada nuevo y se remonta a la Iglesia primitiva. Marción, un maestro influyente en la iglesia de Roma alrededor del año 140 d. C., rechazó los escritos del Antiguo Testamento e incluso algunos libros del Nuevo Testamento por ser demasiado judíos y tergiversar al Dios amoroso revelado por Jesús. Aunque fue retirado por hereje, su "marcionismo" dejaría una huella amplia en la Iglesia durante los siglos venideros.

 

Todo esto nos lleva a preguntar: ¿Qué dice la Biblia acerca de su propia relevancia y autoridad? ¿Y cómo se acercó la Iglesia primitiva a las Escrituras? De hecho, la pregunta que Jesús hace a menudo a los escribas y maestros: “¿No habéis leído?” hoy es más relevante que nunca. (Ver Mateo 12:3; 19:4, etc.).

 

Tanaj - el Antiguo Testamento

En primer lugar, la Iglesia primitiva aún no tenía un Nuevo Testamento, ya que solo fue escrito y canonizado décadas después. Por lo tanto, cuando los escritores del Nuevo Testamento se refieren a la "Escritura", se refieren claramente al Antiguo Testamento.

 

Además, la Iglesia primitiva nunca usó el término "Antiguo Testamento". Se referían a las Escrituras hebreas como el Tanaj. Este es un acrónimo de tres letras [T-N-K] que contiene las primeras letras de cada sección del Antiguo Testamento. La "T" es para Torá, o la Ley contenida en los cinco libros de Moisés, también conocida como el Pentateuco. La "N" media se refiere a los Profetas (Nevi'im en hebreo) que incluye a todos los profetas del Antiguo Testamento, desde Isaías hasta Malaquías (excepto Daniel, que se cuenta entre los Escritos). La ‘K’ final es para Kotvim, o los Escritos. Los Escritos contienen todos los otros libros: Josué, Samuel, Job, Salmos y "Cantar de los Cantares".

 

Por tanto, los autores del Nuevo Testamento a menudo se refieren al Antiguo Testamento como "la Ley y los Profetas" (por ejemplo, Mateo 5:17; 11:13; 22:14; Juan 1:45; Hechos 13:15; etc.); o "la ley y los profetas y los salmos" (Lucas 24:44). Solo una vez en la Biblia se hace referencia al Antiguo Testamento como "antiguo testamento", en 2 Corintios 3:14. Aquí, el texto griego habla literalmente del "antiguo pacto", pero la traducción latina de Jerome en el siglo quinto usó la expresión "antiguo testamento" en este pasaje y el término se impuso.

 

"La Biblia dice"

La Biblia nunca se refiere a sí misma como la "Biblia", sino como las "Escrituras". En más de 20 casos, Jesús afirmó sus enseñanzas al declarar: "Escrito está", o "la Escritura dice", o "¿No habéis leído?"

Piénselo: Jesús era Dios encarnado. Como Creador del cielo y la tierra, podría haber establecido un marco y un conjunto de reglas completamente nuevo para definir su función y misión. Sin embargo, Él continuamente acreditó las Escrituras como el punto fijo a través del cual se identificó a sí mismo.

 

En el Sermón del Monte, Jesús reenfocó nuestra visión de la Torá desde la mera obediencia externa de la letra a una expresión transformadora del corazón y la mente. Sin embargo, nunca descartó la ley ni abogó por reemplazarla, eligiendo en cambio exponer y agudizar su significado. "No piensen que vine a revocar la ley o los profetas", dijo Jesús a sus discípulos. "No he venido a abolir, sino a cumplir. Porque de cierto os digo que hasta que pasen el cielo y la tierra, ni una jota ni una tilde pasarán de la ley hasta que todo se haya cumplido. De manera que cualquiera que quebrante uno de estos mandamientos muy pequeños, y enseñe así a los hombres, muy pequeño será llamado en el reino de los cielos; pero cualquiera que los haga y los enseñe, será llamado grande en el reino de los cielos." (Mateo 5:17–19)

 

"Escrito está"fue su arma elegida para vencer a Satanás. Y lo que era verdad para Jesús es cierto para los escritores del Nuevo Testamento, que se refieren repetidamente a las Escrituras hebreas que existían en ese momento: el Antiguo Testamento. El Nuevo Testamento cita directamente las Escrituras hebreas más de 300 veces y alude a ellas más de 1600 veces.

 

Por lo tanto, la práctica de Billy Graham de referirse a menudo a lo que “dice la Biblia” no era un hábito peculiar de un predicador anticuado, sino que era la misma costumbre de antaño seguida por Jesús y los apóstoles. Y hacemos bien en mantener viva esta práctica hoy.

 

La iglesia noble

El libro de Hechos honra a una iglesia en particular por ser "noble": la iglesia de Berea, en Grecia. Lucas testifica de ellos: “Estos eran más nobles que los de Tesalónica, pues recibieron la palabra con toda disposición, y escudriñaban las Escrituras diariamente para averiguar si estas cosas eran así”. (Hechos 17:11) Pablo debe haber amado a esta iglesia: Primero, ellos recibieron prontamente la predicación de la palabra de Dios. Sin embargo, también fueron a casa y se aseguraron de que el mensaje coincidiera con las Escrituras.

 

Por favor, entiendan que ellos no cotejaron los sermones de Pablo con las epístolas de Pedro o los Evangelios. Todo lo que tenían en ese momento era el Tanaj: la Ley, los Profetas y los Escritos. En otras palabras, si no hubieran encontrado en el Antiguo Testamento lo que Pablo estaba predicando, probablemente no hubieran aceptado su Evangelio. Esto también significa que los Apóstoles originales solo predicaron el Evangelio usando el Antiguo Testamento (Hechos 17:2-3; 18:28). Muchos cristianos hoy estarían perdidos si tuvieran que compartir las Buenas Nuevas de Jesús usando únicamente el Antiguo Testamento. E insisto: Pablo no consideraba a los bereanos como una audiencia especialmente crítica o retrógrada; por el contrario, los llamaba más imparciales y nobles que los demás.

 

Jesús en el Antiguo Testamento

Jesús no vino para comenzar algo completamente nuevo, sino para afirmar y cumplir lo que estaba escrito. Durante tres años y medio, el apóstol Juan observó a Jesús enseñando, relacionándose con hombres y mujeres, y cuidando a los niños, los enfermos y los rechazados. Y luego Juan describió su experiencia con Jesús como "el verbo (la palabra) se hizo carne". Mientras escuchaba sus palabras y observaba sus obras, de repente, los pasajes del Antiguo Testamento se convirtieron en una "edición de letra roja" para sus discípulos. En Jesús, vieron que sus Escrituras cobraban vida y entendían el verdadero significado de la palabra de Dios. Jesús elevó el ritual exterior de la Ley en el Tanaj al nivel de corazones transformados. Si bien su enfoque audaz de las Escrituras a veces frustró incluso a los discípulos (Mateo 19:10), también prometió que el Espíritu Santo pronto purificaría sus corazones, tal como lo predijeron los profetas (Ezequiel 36:25-27).

 

Jesús también declaró que son las "Escrituras las que testifican de mí" (Juan 5:39). Este es un concepto que los judíos tienen hasta nuestros días. Un rabino me dijo una vez: “Jürgen, puedes encontrar al Mesías en cada página del Tanaj. Por ejemplo, los primeros versículos de la Biblia dicen: "En el principio, Dios creó los cielos y la tierra... y el Espíritu estaba flotando sobre las aguas". ¡Este era el espíritu del Mesías! Él ya estaba allí.” Y esto es exactamente lo que encontramos en el capítulo 1 de Juan. “En el principio era el verbo, y el verbo estaba con Dios...” Los lugares donde se puede encontrar a Jesús en las Escrituras hebreas son innumerables. Ya sea en la historia de José, quien fue rechazado y vendido por sus hermanos y se convirtió en el redentor de Israel, o a través de la vida de Moisés, David y muchas otras figuras e historias que anuncian al futuro Redentor.

 

Así, cuando Jesús se encontró con dos discípulos en el camino a Emaús después de su resurrección, Lucas nos dice: “... Comenzando en Moisés y en todos los profetas, les expuso en todas las Escrituras las cosas concernientes a Él mismo.” (Lucas 24:27). También encontramos a Pablo en Roma hablando así a los líderes judíos: “Entonces  le asignaron un día y muchos acudieron a él en su alojamiento, a quienes explicaba y testificaba del reino de Dios desde la mañana hasta la tarde, persuadiéndoles acerca de Jesús, tanto por la ley de Moisés como por los profetas.”  (Hechos 28:23)

 

La principal fuente de doctrina.

Para la Iglesia primitiva, el Tanaj era considerado la principal fuente de doctrina y enseñanza. Con respecto a la Biblia hebrea, Pablo aconseja a su hijo espiritual Timoteo: "Toda la Escritura es inspirada por Dios, y es útil para enseñar, para redargüir, para corregir, para instruir en justicia..." (2 Timoteo 3:16). De hecho, todas las posiciones doctrinales principales de la Iglesia surgieron del Antiguo Testamento. La divinidad de Jesús (Isaías 9:6; Miqueas 5:2), su expiación a través del sufrimiento y la muerte (Isaías 53) y su resurrección (Salmo 16:10), el sumo sacerdocio de Jesús según el orden de Melquisedec (Génesis 14 ; Salmo 110), la salvación por fe (Génesis 15:6; Habacuc 2:4), el derramamiento del Espíritu Santo (Joel 2:28; Ezequiel 36 y 37), la inclusión de los gentiles en los redimidos (Génesis 12:2; Isaías 11:10), y así sucesivamente, todo se puede encontrar en el Tanaj. De principio a fin, las Escrituras hebreas informaron e inspiraron la teología de la Iglesia primitiva.

 

Toda la Escritura es inspirada por Dios... y comienza, no con el libro de Mateo, sino en el Génesis. De muchas maneras, el Nuevo Testamento solo puede entenderse a través de las páginas del Antiguo Testamento. Por ejemplo, sería difícil captar completamente el poder expiatorio de la sangre de Jesús sin entender el sistema de sacrificios del Tabernáculo y el Templo. Los héroes de la fe, desde Noé y Abraham hasta Nehemías y Esdras, son nuestros ejemplos hasta ahora de cómo confiar en Dios. De la misma manera, los libros del Nuevo Testamento y el funcionamiento del Espíritu Santo pueden arrojar luz sobre los escritos del Antiguo (2 Corintios 3:14ss).

 

Conclusión

Todo esto, por supuesto, no debería hacer que abandonemos o devaluemos el Nuevo Testamento de ninguna manera. Por el contrario, conocer y estudiar las Escrituras hebreas nos ayuda a comprender mejor a Jesús y al Nuevo Testamento. Debería animarnos a tomar la palabra completa de Dios por lo que es: ¡la palabra de Dios! De hecho, todo el canon de las Sagradas Escrituras merece nuestro mayor respeto ya que se trata de Dios nuestro Creador hablando a la humanidad.

 

Pida al Espíritu Santo que ilumine su corazón y mente mientras lee su Biblia. Pida a Jesús que le muestre las maravillas de su palabra. Le animo a abrazar y estudiar todos los libros de la Biblia. Incluso decida hoy leer toda la Biblia. Se lo aseguro, cambiará su vida. Dios nos promete: “Así será mi palabra que sale de mi boca; No volverá a mí vacía, sino que hará lo que yo quiero, y será prosperada en aquello para que la envié.” (Isaías 55:11)

 

Ruego que esta sea su experiencia al estudiar y absorber todo el consejo de Dios.

UN GRAN VIAJE A IRLANDA

En una gran aventura en Irlanda este otoño, la directora de Hogar en Haifa para Sobrevivientes del Holocausto de ICEJ, Yudit Setz, acompañó a Judith Rosenzweig, una de nuestras residentes del hogar, a compartir su historia del Holocausto. Desde una escuela judía en Dublín hasta una sinagoga en Belfast, estas dos mujeres mostraron un poderoso testimonio de amistad y asociación cuando Yudit, una cristiana, tradujo las historias contadas por Judith, una judía, del hebreo al inglés.

En cada una de las reuniones, organizadas por ICEJ-Irlanda, las audiencias guardaron silencio mientras escuchaban a Judith contar los horrores del Holocausto que soportó de niña. Uno de los rabinos que asistieron explicó que nunca había oído hablar de ICEJ, y estaba agradecido por el amor y la amistad de los cristianos en un momento en que el antisemitismo está creciendo en todas partes de Europa. La presencia de Judith y Yudit en estas reuniones fue un ejemplo del trabajo de restauración y sanación de Dios, y sirvió para fortalecer la conexión de ICEJ con las comunidades judías en Irlanda.

EN CASA EN HAIFA

En el verano de 2018 ICEJ expandió su presencia en Haifa: Yudit Setz y su esposo, Will se mudaron a Haifa para trabajar más estrechamente con el Hogar de Haifa para Sobrevivientes del Holocausto, y han estado trabajando diligentemente en este proyecto desde entonces. Varios meses después de la transición, esta nueva oficina de ICEJ en Haifa ya produjo beneficios valiosos. Palabra Desde Jerusalén le pidió a Yudit ponernos al día sobre lo que Dios está haciendo a través de ICEJ en Haifa.

 

Haifa ya ha sido nuestra casa por tres meses, y estamos viviendo muy cerca del Hogar en Haifa para Sobrevivientes del Holocausto. Esto nos brinda más oportunidades para compartir la vida diaria de los residentes, comprender sus necesidades y las necesidades del hogar en general. También me reúno con muchos israelíes que no solo leen nuestro letrero en el edificio, sino que también se comprometen con nosotros para saber más sobre lo que estamos haciendo.

Los residentes están muy felices de que vivamos en Haifa y nos vemos casi todos los días. ¡Muchos expresan que nuestra presencia les da alegría! También nos reunimos diariamente con Shimon Sabag, Director del Hogar, para discutir diferentes desafíos y soluciones. Es un gran privilegio trabajar estrechamente con una organización israelí que confía en nosotros como cristianos y nos ve como verdaderos socios. Debido a mis muchos años en Israel trabajando para desarrollar esta relación entre judíos y cristianos, puedo ver el milagro que esto representa. Esto es lo que más me emociona.

Estamos desarrollando una infraestructura para voluntarios para nuestros dos proyectos de construcción actuales. Uno de los proyectos es el mantenimiento continuo de los edificios antiguos existentes y el otro es renovar el interior de los edificios nuevos. Muchos voluntarios de todo el mundo han venido y otros más vendrán a ayudar, por lo que nuestra presencia en Haifa juega un papel vital para salvar las barreras culturales y lingüísticas entre los voluntarios cristianos y el personal israelí.

Actualmente, tenemos dos voluntarios a largo plazo de Alemania, un voluntario a corto plazo de Canadá y nuestros dos primeros encargados de mantenimiento a corto plazo. Mi esposo Will, con gran experiencia en la construcción y renovación, y fluidez en hebreo, inglés y alemán, está liderando el equipo de voluntarios de mantenimiento. Nuestra visión es traerhombres hábiles y diestros en mantenimiento al Hogar en Haifa para hacer algo práctico para los Sobrevivientes del Holocausto y presentarles el trabajo de ICEJ.

La renovación de las paredes exteriores del edificio está casi terminada con todas las ventanas nuevas, y esperamos comenzar la renovación en el interior del edificio en un par de meses debido a los permisos necesarios para un ascensor y pisos adicionales. Mientras tanto, muchos han mostrado interés en querer ayudar a renovar el nuevo edificio, por lo que esperamos dar la bienvenida a muchos voluntarios a corto plazo en las próximas semanas y meses por venir.

Esta es su oportunidad de bendecir a estos Sobrevivientes del Holocausto, ya sea a través de finanzas o de su tiempo.

 

Para hacer una ofrenda al Hogar de Haifa, visite: int.icej.org/aid/haifa-home-holocaust-survivors

Para ofrecer su tiempo como personal de mantenimiento, comuníquese con: Yudit.setz@icej.org

BELLEZA QUE PERDURA

La verdadera belleza perdura en el tiempo y continúa brillando, independientemente de la situación. Esta es la belleza mostrada por los residentes del Hogar de ICEJ en Haifa para Sobrevivientes del Holocausto, y todos los años esta belleza eterna se celebra en "Señorita Sobreviviente del Holocausto", un evento anual de gala en Israel.

En octubre, más de 2000 sobrevivientes del Holocausto y sus familias se reunieron en el Palacio de Congresos de Haifa para celebrar a “Señorita Sobreviviente del Holocausto 2018”. Las doce participantes incluyeron a residentes del Hogar de Haifa; las damas estaban muy bien vestidas y recibieron un trato profesional de estilistas y maquilladores. Durante el concurso, cada mujer compartió parte de su historia, y el mensaje principal al mundo es el siguiente: “Deseamos Shalom en el mundo, que cuiden a nuestro hermoso país y que nunca olviden lo que pasamos.” La televisión israelí y medios internacionales cubrieron el evento para compartir este mensaje con el mundo.

La sobreviviente del Holocausto de 93 años, Tova Ringer, recibió la corona este año. "Estoy muy feliz. Es algo especial. No creería que a mi edad sería una belleza", dijo Tova, una bisabuela que nació en Polonia y perdió a sus padres, cuatro hermanas y abuela en el campo de exterminio de Auschwitz.

Las residentes del Hogar en Haifa estuvieron bien representadas: Rita Kasimov Brown ganó como reina sustituta de belleza, y Judith Rosenzweig y Miriam Linial fueron honradas con un premio especial por su valor. El coro del Hogar en Haifa cerró la velada con una fuerte declaración: “¡Sobrevivimos!”. Estas mujeres perdieron su juventud durante el Holocausto, pero en esta velada especial celebraron su verdadera belleza: ¡La belleza de la vida!

Únase a nosotros para apoyar nuestro Hogar para Sobrevivientes del Holocausto en Haifa. Se está acabando el tiempo para bendecir a quienes sufrieron tanto. Por favor, ¡envíe su ofrenda hoy! www.int.icej.org/haifa

UN CUMPLEAÑOS PARA RECORDAR

Celebrar los 100 años de vida es un gran logro, especialmente una vida que resistió el increíble dolor y tristeza del Holocausto. Shoshana, residente de Hogar ICEJ en Haifa para Sobrevivientes del Holocausto, recientemente celebró su cumpleaños número 100 con gran alegría.

Las festividades de su cumpleaños fueron honradas con una invitada especial, Miri Regev, Ministra de Cultura de Israel. La Ministra Regev se unió a más de 100 sobrevivientes y residentes para celebrar la vida de Shoshana y se dirigió a la multitud con un mensaje de aliento.

Música en vivo, bailes, historias y risas resonaron en los pasillos del Hogar en Haifa. Los otros sobrevivientes e invitados disfrutaron de la fiesta tanto como la cumpleañera. Uno de los sobrevivientes dijo: "Qué noche tan maravillosa. Estoy tan feliz de haber venido. Valió la pena. ¡Muchas gracias!". Una visitante diaria de la casa, Rita Berkovitz, dijo: "Qué noche tan increíble. Me han dado el Jardín del Edén. Estaba tan sola, y aquí he encontrado una familia amorosa que no solo me da amor, sino también alegría y mucho más. No tengo palabras."

VIGILANTES EN LA FRONTERA

En el Kibbutz Nachal Oz, justo en la inquieta frontera de Gaza, el equipo de AYUDA ICEJ visitó la sección de una unidad de voluntarios de élite, que sirve como apoyo táctico para la Policía de Israel y las fuerzas de la Policía Fronteriza. ICEJ ha apoyado a estos voluntarios con necesidades como ropa de invierno y equipos más avanzados en forma de chalecos de protección.

 

Antes de recorrer el perímetro del Kibutz con una clara línea de visión hacia Gaza, cambiamos nuestro sedán Skoda por un pesado Land Rover Defender, con ventanas de gruesas placas de vidrio protector. El oficial voluntario local normalmente lidera a 20 hombres, pero debido al aumento del desafío de Gaza, los 70 voluntarios en total están actualmente activos en todos los alrededores de Gaza. "De ninguna manera. ¡Yo voy! Este es mi hogar", fue la decidida respuesta de este padre de dos hijos, cuando se le advirtió sobre los peligros. El oficial voluntario espera regresar a la paz que solía caracterizar el área, por ejemplo, para Shavuot (Pentecostés) cuando anfitriones de personas se congregaban en un festival de agricultores aquí en la frontera.

 

Usted ayuda a mantener a estos determinados voluntarios en el campo al permitir que ICEJ provea artículos como ropa táctica o ropa de invierno. Estos voluntarios ayudan a mantener la presencia civil en uno de los puntos críticos de Israel y son parte del esfuerzo integral para permitir que la vida civil judía continúe al lado del amenazador vecino al otro lado de la valla fronteriza de Gaza.

REFUGIO EN LA GRANJA DE OVEJAS

"Hemos sido bendecidos con este refugio. Lo estamos utilizando... por desgracia. De verdad, de verdad les agradecemos por esto”, fueron las palabras de un criador de ovejas en el sur del Negev. Cuando nuestro personal de nuestra sede ICEJ en Jerusalén visitó esta granja de ovejas cerca de la frontera de Gaza para ver un refugio antibombas donado por ICEJ y recientemente instalado, el propietario nos dijo que ya lo habían usado: Varias semanas después de la instalación, y también unos cuantos días antes de que llegáramos, sonaron las sirenas de alarma y el propietario y su familia corrieron al refugio cuando escucharon los cohetes explotando en las áreas circundantes.

Cuando estos humildes y fuertes israelíes nos ofrecieron una excursión y un delicioso almuerzo lácteo preparado por ellos, pudimos sentir la sincera gratitud que expresaron hacia los cristianos de todo el mundo que los ayudaron en su momento de necesidad. Como propietarios de pequeñas empresas, no podían pagar el refugio que la ley requiere para cada negocio en el área. Por eso están aún más agradecidos: sin el apoyo de ICEJ y la provisión de este refugio antiaéreo, su restaurante se habría cerrado. Gracias a cristianos como usted, esta comunidad mantendrá su restaurante y brindará protección a sus huéspedes y familiares.

LA CALUMNIA DE SANGRE CONTRA ISRAEL

La horrible masacre de la sinagoga de Pittsburgh a fines de octubre dejó a los judíos estadounidenses luchando por erigir nuevas capas de seguridad en torno a sus vidas comunitarias. Lamentablemente, no están muy lejos de los judíos de Europa, que ya se han sentido sitiados durante años. De hecho, ahora hay detectores de metales y guardias armados publicados fuera de cada sinagoga judía, escuela diurna y centro comunitario en todo el continente.

La lista de los recientes ataques terroristas contra blancos judíos "fáciles" es larga y extensa: una tienda de delicatessen judía en París, una escuela diurna en Toulouse, un museo en Bruselas, una sinagoga en Copenhague. Incluso en cuanto a Mumbai, India y el tranquilo balneario de Bondi en Australia, la violencia contra los judíos está al acecho. Ya sean extremistas musulmanes, izquierdistas radicales o neonazis de extrema derecha como el depredador de Pittsburgh, los que odian a los judíos están en auge en todas partes.

Sin duda, gran parte del resurgimiento del antisemitismo actual se debe al odio hacia Israel. Frustrados por su incapacidad de abolir o destruir el estado judío, muchos antisemitas atacan a las comunidades judías vulnerables cercanas. Sin embargo, nunca estarán satisfechos hasta que Israel se vea obligado a desaparecer. Y su última estrategia para lograr este objetivo es bastante astuta.

 

Arrastrados a La Haya

En la reciente Cumbre Internacional de Medios Cristianos en Jerusalén, se le pidió al viceprimer ministro israelí Michael Oren que identificara la amenaza existencial principal para Israel en nuestros días. Refiriéndose a la Corte Penal Internacional en La Haya, respondió: "Los cohetes de Hamás y Hezbolá son una amenaza para Israel, pero no son una amenaza existencial. Saben que no pueden destruirnos con todos sus cohetes, pero lo que pueden hacer es lograr que disparemos para defendernos... y entonces ellos se ocultarán en casas de familias... La amenaza existencial para Israel es que nos acusen de crímenes de guerra. Nos están arrastrando al Consejo de Seguridad de la ONU. Nos están arrastrando a la Corte Penal Internacional en La Haya, nos están negando el derecho a defendernos y, en última instancia, nos niegan el derecho a existir como un estado judío soberano".

"Todos estos grupos comprenden la estrategia", explicó Oren. "Ya hemos peleado esta batalla cuatro veces... y nuestra narrativa se ha ido erosionando de manera constante e irreversible. Nuestra narrativa no recibe una voz justa... y no hemos internalizado la amenaza. Creemos que se trata de tanques y aviones, pero no tenemos derecho a usarlos. El ejército israelí es más grande que los ejércitos permanentes de Francia y el Reino Unido combinados ... Pero el campo de batalla no es el Líbano o Gaza, el campo de batalla es La Haya". ¡La evaluación de Oren fue asombrosamente profética! Al día siguiente, la Autoridad Palestina obtuvo un estatus elevado en las Naciones Unidas cuando fue nombrada para encabezar el grupo de naciones no alineadas del G-7, que controlan la mayoría de los votos en los organismos de la ONU. Desde esta nueva posición, la Autoridad Palestina se comprometió a continuar con su campaña para deslegitimar a Israel en el escenario mundial. Ese mismo día, la fiscal especial para la región de Medio Oriente en el Tribunal Penal de La Haya advirtió abiertamente a Israel que estaba observando de cerca las acciones en la frontera de Gaza que podrían ser juzgadas como crímenes de guerra.

 

Los Verdaderos Rufianes

La obsesión anormal de la ONU con Israel está bien documentada. El estado judío es condenado repetidamente en los foros de la ONU mucho más que todas las demás naciones juntas, aun cuando las verdaderas atrocidades y abusos cometidos por tiranos y regímenes deshonestos son excusados ​​o ignorados.

Considere que el ejército ruso, desde que desplegótropas dentro de Siria en 2015, ha sido responsable de matar a aproximadamente 18,000 sirios, en su mayoría civiles, en los últimos tres años. Sin embargo, ¡la ONU estáen silencio!

Mientras tanto, el régimen de Assad en Siria ha estado matando, hiriendo y despojando a palestinos en un número mucho mayor de lo que Israel había hecho nunca. En su asedio brutal en el campamento de refugiados de Yarmuk solo, los leales a Assad en los últimos años han dejado a decenas de miles de palestinos muertos, mutilados o sin hogar.

Incluso la Autoridad Palestina y Hamás acaban de ser acusados ​​por Human Rights Watch (Observatorio de Derechos Humanos) de imponer "estados policiales paralelos" a los palestinos de Cisjordania y Gaza, donde los arrestos arbitrarios y la tortura son "sistemáticos". El grupo incluso cuestionó por qué las democracias occidentales todavía están financiando estos regímenes represivos.

Sin embargo, la campaña para culpar solo a Israel por todos los males de los palestinos, y de hecho de toda la región e incluso del mundo, continúa. Está avanzando en los campus universitarios y en el sector del entretenimiento a través del movimiento BDS y la etiqueta falsa del apartheid. La agenda de la ley contra Israel está manipulando nuestros sistemas judiciales. El asalto diplomático contra Israel continúa intensificándose. Y el objetivo es más que simplemente negar a Israel el derecho a existir. En última instancia, tiene como objetivo condenar a Israel de genocidio y crímenes de guerra a los ojos del mundo, para justificar una guerra final de exterminio contra el estado judío. Verdaderamente, los enemigos de Israel entienden esta estrategia; y es nada menos que un libelo de sangre colosal contra el estado y el pueblo judío.

 

Una Enfermedad Espiritual

Los especialistas que estudian el antisemitismo han identificado tres tipos principales de este odio singularmente persistente: el religioso, el racial y el conspirativo. En el pasado, los cristianos eran los peores practicantes de la intolerancia religiosa hacia los judíos, mientras que los nazis sostenían teorías raciales y conspirativas que los calumniaban y deshumanizaban. Hoy, en la era posterior al Holocausto, todo está mezclado por los islamistas de extrema derecha, de extrema izquierda y radicales. Por ejemplo, han acusado a los soldados de las FDI de matar a palestinos solo para vender sus órganos en el mercado negro. El Mossad fue culpado por ataques de tiburones a turistas en centros turísticos del Sinaí. Israel supuestamente está detrás de todos los huracanes y terremotos de los últimos años. Y, aunque los judíos son considerados “racial y mentalmente inferiores”, de alguna manera los acusan de ser “lo suficientemente inteligentes como para controlar el mundo”. Algunos eruditos incluso consideran el antisemitismo un trastorno mental que requiere tratamiento, lo cual muestra cuán irracional es el antisemitismo.

En su esencia, el antisemitismo es una enfermedad espiritual: Un espíritu de celos y rechazo contra el pueblo judío ¡y todos debemos elegir si estamos de acuerdo o no! En estos tiempos de oscurecimiento, es crucial que los cristianos se enfrenten a los antisemitas de nuestros días. Los antepasados ​​de nuestra fe cometieron graves errores cuando difundieron escandalosas mentiras contra los judíos, con resultados tan destructivos. Por tanto, tenemos un deber moral especial de decirle a los que odian a los judíos de hoy que estaba mal entonces y está mal ahora. ¡Debemos encargarnos de que no repitan nuestros errores!

 

FOTOGRAFÍAS Un memorial improvisado para las víctimas del tiroteo de la sinagoga de Pittsburgh en octubre (foto de AP).

 

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